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Queremos alimentos naturais, mas não conseguimos defini-los

Queremos alimentos naturais

Independentemente o que as pessoas pensem sobre o que é um alimento “natural”, isso é o que determina se ele é bem sucedido no mercado. Mas a palavra “natural” pode significar muitas coisas diferentes.

“A importância da naturalidade para os alimentos é de grande relevância prática, mas nunca foi objeto de pesquisas aprofundadas”, diz Michael Siegrist, professor de comportamento do consumidor na ETH Zurich e autor do estudo em Tendências em Ciência e Tecnologia de Alimentos .

Siegrist e colegas identificaram 72 estudos científicos relacionados à percepção de alimentos como naturais e o que, exatamente, essa designação significa.

Eles usaram quatro fatores para medir o significado da naturalidade:

  1. Como o produto cresceu? (Por exemplo: organicamente ou localmente).
  2. Como foi processado? (Por exemplo: com ou sem aditivos, corantes, aromas e hormônios).
  3. O quanto foi processado? (Quanto menor, melhor, na opinião do consumidor).
  4. Qual é o aspecto natural do produto final para os consumidores? Palavras-chave aqui: saúde e sabor, frescura e foco ecológico.

O “naturalismo” pode parecer um termo coeso, mas o estudo revela que, de fato, é altamente abstrato e evoca associações extremamente variadas.

“É notável que todos os estudos concluam que a popularidade entre a maioria dos consumidores está intimamente ligada à forma como um produto natural é percebido como sendo. Isso foi verdade para 85 mil participantes de 32 países diferentes em um período de cerca de 20 anos”, diz Siegrist.

Todos os estudos foram realizados em países industrializados relativamente ricos na Europa, Ásia, América e Oceania. Nos países em desenvolvimento e nos mercados emergentes, os produtos altamente processados podem ser percebidos de forma mais positiva. Isso ocorre porque eles são caros e, portanto, associados ao prestígio social. O mesmo inquérito pode muito bem produzir o resultado oposto: um status menor dado aos alimentos “naturais” e um maior aos produtos produzidos industrialmente, sugere Siegrist.

As pessoas mais velhas e as mulheres estão mais preocupadas com a naturalidade do que os jovens e os homens. E os consumidores que preferem produtos orgânicos atribuem especial importância à naturalidade dos alimentos.

Isso também parece é caso de indivíduos que se concentram em produtos tradicionais, sustentáveis, saudáveis ​​e orgânicos ao fazer compras. Portanto, não é de admirar que o estudo une uma inclinação para a naturalidade com atitudes negativas em relação às inovações tecnológicas na indústria de alimentos.

Este ponto levou os pesquisadores a sua conclusão chave. As empresas que trabalham com tecnologias alimentares inovadoras, precisam manter o fator de naturalidade em mente. Empresas que trabalha com carne in vitro e comida impressa em 3D, pro exemplo.

“A percepção humana está claramente sujeita a certas distorções. O papel fundamental que a autenticidade desempenha na aceitação de gêneros alimentícios é um fato. Isso significa que os produtos que são percebidos como artificiais também não serão aceitos pelos consumidores”, argumenta Siegrist.

Fonte: Futurism

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