Curiosidades 

Os campos de lava da Arábia Saudita revelaram monumentos antigos

Um novo tipo de sítio arqueológico foi descoberto nos campos de lava do deserto do oeste da Arábia Saudita. Cerca de 400 estruturas datadas de milhares de anos foram encontradas, com muitos agrupados no campo vulcânico de Harrat Khaybar.

E é parcialmente graças à introdução e à crescente acessibilidade das tecnologias de mapeamento aéreo, que permitem aos pesquisadores visualizar áreas que não podem ser alcançadas facilmente por terra, ou não são importantes.

Os monumentos foram chamados de “portões”, e estão descritos em um artigo de David Kennedy da Universidade da Austrália Ocidental, que em 1978 fundou o Arquivo Fotográfico Aéreo para Arqueologia no Oriente Médio.

Eles não são portões, são chamados assim porque vistos de cima se parecem um pouco com portões de campo antigos, dois posts verticais, com barras entre eles, como visto na imagem abaixo.

D. Kennedy, Arqueologia Árabe e Epigrafia

Eles foram inicialmente descobertos pela ciência cidadã.

“Este novo tipo de site foi trazido para um público mais amplo por um grupo de cidadãos sauditas, nem todos são arqueólogos, que se dedicaram a explorar o patrimônio cultural de seu país”, escreveu Kennedy em seu artigo.

“Em particular, o Dr. Al-Sa’eed, um médico que, junto com outros membros do que chamaram de Equipe do Deserto, usaram o Google Earth para examinar partes da paisagem, visitar alguns dos sites e ilustrar local na rede Internet.”

Apesar do nome, as estruturas não são portões. Eles são baixos, com paredes de construção áspera, a maioria medindo entre 50 e 150 metros (164 a 492 pés), mas dos 389 portões totais encontrados, 36 são mais de 200 metros (656 pés) e o mais longo mede 518 metros ( 1.699 pés) de comprimento.

O que eles são e por que eles foram construídos ainda é desconhecido, mas sua presença sugere que os campos de lava costumavam ser muito mais habitáveis.

“Os campos de lava são muitas vezes ricos em restos arqueológicos, implicando uma vegetação mais úmida e mais abundante, e o recente trabalho de campo que identifica locais de liquidação maiores apoia essa noção”, escreveu Kennedy no jornal.

“Como no ‘muito melhor’ campo de lava explorado da Jordânia, há muitos milhares de estruturas construídas em pedra que são coletivamente conhecidas pelos beduínos como as ‘obras dos velhos’ “.

Intercaladas com, e às vezes até sobrepondo as portas estão o que os pesquisadores estimam ser dezenas de milhares de montes de pedras, às vezes cercado de um pequeno muro de pedra para que eles se assemelham a um alvo do ar.

Pipa em Harrat Khaybar Arábia Saudita. D. Kennedy, Arqueologia Arábica e Epigrafia

Existem também estruturas conhecidas como “pipas”, vistas na imagem acima, que se cruzam com um portão, comuns em todo o deserto do Oriente Médio, cuja função é desconhecida, mas que, talvez, tenha sido usada para atrapalhar o jogo.

Cairns são muitas vezes monumentos funerários, mas é improvável que estes sejam construídos se cruzando com outra estrutura, observa o jornal. Um trabalho de campo seria necessário para determinar se há restos humanos dentro desses cairns, e isso, por sua vez, pode fornecer indícios quanto ao propósito dos portões.

Uma equipe de campo também pode usar luminescência estimulada opticamente para examinar os monumentos. Esta técnica pode determinar a última vez que o cristal de quartzo foi exposto à luz, proporcionando assim uma data de construção precisa.

Kennedy tem outro artigo atualmente na imprensa em alguns outros tipos de sites pouco conhecidos ou desconhecidos na Arábia Saudita, encontrados usando mapeamento aéreo e fotografia. Os drones também estão provando ser uma poderosa ferramenta de arqueologia – em 2016, os arqueólogos encontraram um enorme monumento em Petra usando um drone para voar onde eles não poderiam alcançar.

“A disponibilidade de imagens de satélite de alta resolução da Arábia Saudita em plataformas publicamente disponíveis, como o Google Earth e o Bing Maps, tem sido transformacional para a arqueologia”, escreveu Kennedy no jornal.

“Em poucos anos, dezenas de milhares de sites anteriormente não registrados e mal conhecidos pelo mundo acadêmico foram mapeados”.

O artigo foi aceito para publicação na revista Arabian Archaeology and Epigraphy.

Fonte: Science Alert

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