Ciência Curiosidades 

Novo sistema de alerta da NASA detectou um asteroide

O novo sistema de monitoramento do espaço da NASA detectou um grande asteroide vindo na direção da Terra, que está programado para passar pertinho de nós, em segurança, nas próximas horas.

O asteroide, foi detectado pela primeira vez na semana passada, estima-se que passará a uma distância confortável de cerca de 498.000 km (310.000 milhas), cerca de 1,3 vezes mais longe do que a nossa Lua. Mas graças ao novo software da NASA, tivemos dias em vez de horas para avaliar e nos preparar para o risco.

A rocha, nomeada oficialmente 2.016 UR36, foi detectada pela primeira vez em 25 de outubro por um telescópio no Havaí.

Os dados foram rapidamente enviados para o novo sistema de alerta da NASA, chamado Scout, e em de 10 minutos, o software tinha projetado suas potenciais rotas de voo, algumas das quais se cruzaram com a Terra.

Ele imediatamente alerta três outros telescópios para realizar observações de acompanhamento e diminuir a trajetória da rocha, e dentro de algumas horas, havia determinado que o asteroide passaria perto de nós(hoje à noite!), porém sem colidir com a Terra.

Os pesquisadores também foram capazes de determinar o tamanho aproximado do asteroide: entre 5 e 25 metros de diâmetro.

Com tudo isso, Scout deu aos pesquisadores o aviso de cinco dias para se prepararem para o sobrevoo do asteroide, que pode não parecer muito, mas é muito mais do que tivemos no passado.

“Quando um telescópio encontra pela primeira vez um objeto em movimento, tudo o que sei é que é apenas um ponto, movendo-se no céu”, disse o astrônomo Paul Chodas do Laboratório Jet Propulsion da NASA, que executa o programa Scout, a Joe Palca do NPR.

“Você não tem informações sobre o quão longe ele está. Quanto mais telescópios direcionados para um objeto, mais dados que você consegue, e mais certeza você tem do quão grande ele é e de que maneira ele está indo. Mas às vezes você não tem muito tempo para fazer essas observações.”

Em uma perspectiva pequena, os primeiros pesquisadores de tempo detectaram um asteroide antes de atingir nossa atmosfera, o 2008 TC3, foi descoberto apenas 19 horas antes de cruzar com a Terra, e só foi determinado ser uma ameaça 12 horas antes de explodir sobre o deserto de Nubian no Sudão em outubro de 2008.

E em fevereiro de 2013, um meteoro de 20 metros de largura explodiu sobre Chelyabinsk, na Rússia, sem qualquer aviso prévio.

O objetivo da Scout é acelerar o processo de confirmação para os asteroides que vemos, e identificar mais rapidamente se eles são uma ameaça real ou não para que a NASA possa responder.

E embora alguns possam escapar ao controle, a NASA está detectando muitos asteroides, cerca de cinco por noite, e que agora tem mais de 15 mil objetos próximos da Terra no arquivo que poderia estar potencialmente em rota de colisão com a Terra.

Scout deve ajudar a determinar quais desses são uma ameaça real, e o que podemos fazer se forem. Está atualmente ainda em fase de testes, o 2.016 UR36 foi seu primeiro objeto de estudo, mas espera-se que fique totalmente operacional até ao final deste ano.

Ao lado de Scout, a NASA também tem o programa Sentry.

Enquanto Scout procura detectar objetos pequenos que já estão perto da Terra, Sentry procura objetos grandes o suficiente para dizimar cidades inteiras, especificamente, os objetos próximos da Terra que são maiores que 140 metros de comprimento. (Estima-se que o asteroide que eliminou os dinossauros tinha em torno de 10 quilômetros de diâmetro.)

Detecção e mineração de asteroides

Sentry já tem uma lista de 655 objetos próximos da Terra que considera capazes de fazer danos substanciais, mas estima-se que há muito mais lá fora.

Se pudermos ficar melhores em detectá-los e trabalhar sua trajetória a tempo, também podemos ter uma chance de pará-los.

“Se você souber com antecedência, bastante antecedência, 10 anos, 20 anos, 30 anos de antecedência é algo que podemos trabalhar”, Ed Lu, CEO da organização das ameaças por asteroides B612, disse a NPR.

“Então você pode desviar tal um asteroide apenas dando-lhe um pequeno empurrão quando está muitos milhares de milhões de milhas antes de atingir a Terra.”

É um bom teste para ver o quão perto as projeções de trajetória do Scout estão corretas.

Fonte: Science Alert.

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