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Flores usadas como pesticidas no combate às pragas

O uso de pesticidas para a agricultura está sempre em alta. Isso não só prejudica a nossa saúde, mas também prejudica o solo que precisamos para cultivar nossa comida. Uma vez que os níveis de nutrientes são esgotados a partir do solo, torna-se quase impossível cultivar uma cultura sem o uso de ainda mais pesticidas e fertilizantes químicos.

Felizmente, à medida que a consciência cresce, mais e mais pessoas estão mudando para produtos orgânicos e iniciando seus próprios jardins. O fato é que não precisamos usar todos esses produtos químicos pesados. Formas alternativas de agricultura, como uma tendência crescente conhecida como permacultura, estão provando esse ponto e, agora, alguns agricultores optaram pelo uso de flores; longas tiras de flores silvestres brilhantes, a fim de atrair os predadores naturais de pragas e reduzir o uso de pulverização de pesticidas.

Como é que isso funciona?

Flores de Phlox crescendo ao longo da estrada é uma fotografia por John Sylvester que foi carregada em 4 de junho de 2012

As tiras de flores foram plantadas em 15 grandes fazendas aráveis ​​na Inglaterra central e oriental no outono passado, elas serão monitoradas por 5 anos. Isso faz parte de um teste realizado pelo Centro de Ecologia e Hidrologia (CEH).

Usando margens de flores silvestres para ajudar e apoiar insetos como mosca de flores, vespas parasitas e besouros de chão, demonstrou reduzir o número de pragas nas culturas e, finalmente, aumentar os rendimentos.

Até agora, as tiras de flores silvestres foram plantadas apenas em torno dos campos, o que significa que os predadores naturais não conseguiram chegar ao centro de campos de cultivo muito grandes. “Se você imaginar o tamanho de um [besouro no solo], é uma caminhada sangrenta até o meio de um campo”, disse o professor Richard Pywell, do CEH.

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As colheitadeiras guiadas pela tecnologia GPS agora têm a capacidade de colher culturas de maneira precisa, isso significa que as faixas de flores silvestres que são plantadas entre as culturas podem ser deixadas intactas e continuarem sendo usadas durante todo o ano. Testes iniciais feitos por Pywell mostram que plantar tiras de 100 partes significa que os predadores têm a capacidade de atacar pulgões e outros insetos nocivos ao cultivo em todo o campo. As flores que foram usadas incluem margarida, trevo vermelho, cenoura selvagem e centáurea comum.

Nos ensaios mais recentes, as tiras têm cerca de seis metros de largura e ocupam apenas 2% da área total do campo. As tiras serão monitoradas durante todo o ciclo de rotação do trigo de inverno até a colza e a cevada.

“É um verdadeiro teste ácido, nós, cientistas, temos de encontrar soluções práticas reais”, disse Pywell, que também liderou um estudo inovador que foi publicado no ano passado mostrando como os inseticidas neonicotinoides têm prejudicado a população de abelhas e não apenas insetos individuais.

Vimos ensaios similares na Suíça; só que eles têm usado flores como centáurea, coentro, trigo mourisco, papoula e endro. Pywell espera que os predadores naturais possam reduzir as pragas o suficiente de ano para ano, para que nunca haja surtos importantes, “Isso seria ideal, que você nunca precise pulverizar”.

Em primeiro lugar, por que estamos pulverizando tanto ?

Em setembro do ano passado, um assessor científico chefe do governo do Reino Unido alertou que a grande maioria dos reguladores em todo o mundo simplesmente assume que é seguro usar pesticidas em escala industrial em todas as paisagens, e afirmou que isso era falso. Um relatório da ONU também denunciou recentemente o mito de que os pesticidas são necessários para alimentar o mundo, e sim, isso significa que os alimentos geneticamente modificados, que dependem de pesticidas para crescer, não são necessários para alimentar o mundo. Felizmente, as pessoas em posição de poder estão começando a perceber isso.

“Há, sem dúvida, espaço para reduzir o uso de pesticidas, isso é um dado”, disse Bill Parker, diretor de pesquisa do Conselho de Agricultura e Horticultura. “Haverá provavelmente muitos anos, quando as pragas não forem um problema e o uso de pesticidas poderá ser amplamente reduzido. Mas haverá alguns anos em que uma praga ou doença em particular será extremamente importante, e esses são os momentos em que você realmente precisa dos pesticidas ”.

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Ele também afirmou que uma “enorme mudança cultural” era necessária na agricultura porque os pesticidas estão sendo usados, mesmo que as pragas tenham sido ou não identificadas. “A maioria dos conselhos sobre proteção de culturas dada no Reino Unido é de agrônomos ligados a empresas que ganham dinheiro com a venda de pesticidas”, disse ele. “Há um impulso comercial e eles tendem a adotar uma abordagem profilática”.

Certamente há algum interesse corporativo no trabalho aqui. Mas, felizmente, com toda essa nova consciência vem a mudança, já que as pessoas estão voltando ao básico e percebendo que existem métodos seguros e eficazes para as plantações e não precisamos estar envenenando nosso solo, culturas e alimentos da maneira que temos sido.

Artigo publicado originalmente no site Colletive Evolution. Para ver a publicação original em inglês clique aqui.

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