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Edição de genes poderá trazer espécies extintas de volta a vida

  • Ecologistas publicaram diretrizes que identificam fatores para escolher quais espécies do nosso planeta serviriam melhor se fossem revividas.
  • Um animal que se encaixa essas diretrizes, o mamute lanoso, poderia provavelmente ser revivido usando a ferramenta de edição de DNA CRISPR.

Desfazendo a extinção

O Antropoceno, um novo período geológico proposto definido pela dominação humana do planeta, será marcado pela perda de dois terços da vida selvagem na Terra. Apenas deixe isso se resolver em um minuto, continue a leitura.

De acordo com o índice do planeta vivo, esta é a realidade que nós estaremos enfrentando logo. As implicações dessa perda no nosso ecossistema serão significativas e levaram os cientistas examinarem o conceito de “des-extinção”, num esforço para trazer de volta as espécies perdidas. Surpreendentemente, a ideia não é muito buscada como se poderia pensar.

Enquanto isso pode levar os pensamentos voarem para Jurassic Park, onde a de-extinção é ancorada na premissa de trazer de volta animais que o ecossistema iria se beneficiar mais (ou seja, provavelmente não dinossauros). E com novos avanços na tecnologia de edição de genes, isso pode realmente ser possível.

A edição de genes humanos está prestes a acontecer, mas não se assuste, não ainda!

Para isso, ecologistas da Universidade da Califórnia, Santa Barbara (UCSB) publicaram diretrizes que identificam fatores para escolher quais espécies do nosso planeta serviriam melhor se fossem revividas. A equipe da UCSB se concentra em três pontos principais:

  • Concentrar-se em animais extintos recentemente, ao invés de espécies que perdemos milhares de anos atrás.
  • Selecionar espécies-alvo de guildas com baixa redundância funcional
  • Somente trabalhar com espécies que possam ser restauradas a níveis de abundância que restaurem significativamente a função ecológica.

De volta a vida

Seguindo este critério, Jurassic Park está certamente fora da corrida. No entanto, o mamute lanoso poderia ser um candidato. Esta espécie poderia potencialmente converter a tundra ártica de volta para pastagens, e a lenta a mudança climática. Usando a ferramenta de edição de DNA CRISPR, estamos realmente um passo mais perto de trazer o mamute lanoso para a vida. Depois de copiar com êxito genes do animal extinto, os cientistas juntaram-no ao genoma de um elefante asiático.

Edição de genes
Crédito de imagem: Lou.gruber / Wikipedia

Do estudo, publicado na Popular Science:

Os cientistas juntaram genes para as orelhas pequenas dos mamutes, a gordura subcutânea e o comprimento e cor do cabelo no DNA de células de pele de elefante. As culturas de tecidos representam a primeira vez que os genes de mamute lanoso têm sido funcionais desde que a espécie foi extinta há cerca de 4.000 anos.

Junto com a edição de genes, outras possíveis abordagens para a des-extinção podem ser o cruzamento e a clonagem.

A edição de genes ajudou cientistas restaurarem a visão de um rato adulto

“Podemos usar essa ferramenta para fazer verdadeira conservação?”, Disse um dos autores das diretrizes, o ecologista da UCSB, Douglas McCauley. “Responder a essa pergunta vai exigir muitas perspectivas, não apenas dos geneticistas que estão liderando o processo, mas também de outros tipos de cientistas – ecologistas, biólogos de conservação, gerentes de ecossistemas”.

São esperadas opiniões de polarização sobre esta iniciativa, mas elas vão pelo menos iniciar uma conversa entre a comunidade científica sobre como os pesquisadores podem avançar da maneira mais ecologicamente inteligente possível.

Fonte: Futurism

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4 Thoughts to “Edição de genes poderá trazer espécies extintas de volta a vida”

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