Ciência 

Astrônomos descobriram um objeto inesperado orbitando nossa galáxia

Os cientistas descobriram uma galáxia anã escondida orbitando a nossa Via Láctea, e isso poderia mudar nossa compreensão de como a matéria escura mantém as galáxias juntas.

A razão pela qual esta galáxia permaneceu escondida é que é incrivelmente fraca, na verdade, é a galáxia satélite mais encontrada até agora. E a descoberta sugere que pode haver muito mais dessas galáxias escuras escondidas no espaço profundo.

Descobrir mais sobre as galáxias satélite da nossa galáxia pode ser a chave para finalmente entendermos como as galáxias se formam, e o papel misterioso da matéria escura no fato de manter tudo agrupado.

Já sabemos que existem cerca de 50 galáxias que orbitam a nossa própria, e cerca de 40 delas são fracas, o que as coloca na categoria das assim chamadas galáxias esferoidais anãs.[Como nossa galáxia ganhou o nome de Via Láctea?

Cinqüenta galáxias satélites pode soar como um numero muito grande, mas o problema é que nossa compreensão atual da matéria escura e como ela ajuda a formar as galáxias sugere que devemos ter centenas de satélites orbitando a nossa.

Isto é o problema conhecido como a falta de satélites, e até agora, os astrônomos não foram capazes de explicar o que está acontecendo, ou a nossa compreensão da matéria escura está errada, ou um monte de satélites estão escondidos da nossa vista. Agora novas pesquisas sugerem que o último pode ser possível.

Até recentemente, não tivemos a capacidade de detectar galáxias muito mais fracas do que uma magnitude absoluta de -8. A magnitude absoluta é o brilho de um objeto celestial como seria visto a uma distância de 10 parsec de distância (que é de 32,6 anos-luz).

Para compararmos, a magnitude absoluta na faixa de onda óptica (a faixa de onda que podemos ver) para a galáxia de Andrômeda é -21.77, e a grande nuvem de Magalhães é -18.35.

Assim, enquanto -8 é muito fraco, este satélite recém descoberto está em uma ordem de magnitude mais escura do que isso, com uma magnitude absoluta de -0,8, tornando-se a galáxia satélite mais sutil encontrada.

O novo satélite foi nomeado Virgo I, porque está na direção da constelação de Virgem em nosso céu noturno.

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A constelação de Virgem foi descoberta usando o telescópio Subaru de 8,2 metros no Havai, e por causa de sua grande abertura, ele pode perceber um conjunto muito mais leve do que outros telescópios.

O telescópio Subaru foi capaz de digitalizar uma grande seção do céu noturno usando uma ferramenta chamada Hyper Suprime Cam (HSC), e procurou por todas as áreas com uma sobredensidade de estrelas. Foi então capaz de examinar essas regiões mais de perto para procurar provas de galáxias muito fracas.

Com base nestes dados, foi capaz de isolar a incrivelmente fraca galáxia anã Virgem I, que tem cerca de 248 anos-luz de diâmetro, e fica a cerca de 280.000 anos-luz do nosso Sol.

“Examinamos cuidadosamente os primeiros dados do Subaru Strategic Survey com HSC e descobrimos uma aparente sobre densidade de estrelas em Virgem com significância estatística muito alta, mostrando um padrão característico de um antigo sistema estelar no diagrama de cor-magnitude”, disse um Dos pesquisadores Daisuke Homma, da Universidade de Tohoku no Japão.

“Surpreendentemente, este é um dos satélites mais fracos, com uma magnitude absoluta de -0,8 na faixa de onda óptica. Esta é realmente uma galáxia, porque é estendida espacialmente com um raio de 124 anos-luz – sistematicamente maior do que um aglomerado globular com luminosidade comparável.”

A coisa emocionante é que agora nós sabemos como detectar estas galáxias ultra-fracas, nós podemos estar na beira de descobrir muito mais delas. E isso poderia mostrar que nossa compreensão da matéria escura e da evolução das galáxias é pequena.

“Esta descoberta implica centenas de satélites anões à espera de serem descobertos no halo da Via Láctea”, disse o pesquisador Masashi Chiba.

“Quantos satélites estão realmente lá e quais propriedades eles têm, nos dará uma pista importante de entender como a Via Láctea se formou e como a matéria escura contribuiu para ela”.

Esta descoberta não é suficiente para dizer com certeza o que está acontecendo, mas a equipe agora vai usar o telescópio Subaru para caçar mais desses satélites fracos.

De qualquer maneira, estamos ansiosos para descobrir mais sobre o que está à espreita lá fora no escuro, orbitando nossa própria galáxia.

A pesquisa foi publicada no Astrophysical Journal, e você pode lê-la na íntegra no arXiv.org.

Fonte: Science Alert

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