A maior concentração de boro medida em Marte, no final de 2016, está nesta veia mineral, chamada "Catabola", que o rover Curiosity da NASA examinou com seu instrumento ChemCam, em 25 de agosto de 2016. Vida em MarteExtraterrestre 

Vida em Marte? Centenas de milhões de anos atrás

Algumas partes de Marte eram capazes de suportar a vida como a conhecemos a muto tempo no passado antigo, talvez centenas de milhões de anos atrás, sugerem as novas observações do rover Curiosity da NASA em Marte.

Desde que desembarcou na cratera Gale no Planeta Vermelho em agosto de 2012, a Curiosity estudou uma série de diferentes rochas em uma faixa de elevação de cerca de 200 metros, o que representa um intervalo de tempo de dezenas de milhões a centenas de milhões de anos.

As análises do rover indica que o ambiente dentro da cratera mudou consideravelmente durante este período, mas nunca em uma maneira que impediria a formação ou a sobrevivência de vida, os cientistas da missão disseram hoje (13 de dezembro) durante uma conferência na reunião anual Da União Geofísica Americana (AGU). Elon Musk enviará seres humanos para Marte em 2024.

“Em toda essa história [de Marte], parece ter sido favorável para a vida”, disse um membro da equipe de ciência (e ex-cientista do projeto) do Curiosity, John Grotzinger, um geólogo do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena.

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A maior concentração de boro medida em Marte, no final de 2016, está nesta veia mineral, chamada “Catabola”, que o rover Curiosity da NASA examinou com seu instrumento ChemCam, em 25 de agosto de 2016. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS / LANL / CNES / IRAP / LPGNantes

As observações do rover, feitas por meio de perfuração em rochas, estudando as amostras resultantes, já tinham permitido que os cientistas determinassem que a cratera de Gale abrigou um lago potencialmente habitável e um sistema de córregos bilhões dos anos atrás. (Como o resto de Marte, a área está seca hoje, pelo menos na superfície.)

Os resultados novos pintam um retrato mais detalhado desse ambiente e como ele mudou ao longo do tempo. Os resultados incorporam análises adicionais que o rover Curiosity realizou enquanto escala o Monte Sharp, que se eleva a 5,5 quilômetros no céu do centro da cratera Gale.

As observações iniciais, feitas em baixas elevações, sugerem que o lago foi primeiro composto de água fresca, pH neutro. Aquela água ficou um pouco mais ácida ao longo do tempo, e então um pouco mais salgada. O sistema de córrego do lago provavelmente secaram e às vezes se encheram repetidas vezes, porque o nível de água subterrânea aumentou, Grotzinger disse.

Mas, apesar de todas essas mudanças, a área permaneceu hospitaleira à vida microbiana, acrescentou. (Organismos simples poderiam ter persistido nas águas subterrâneas mesmo durante os estágios “secos” do sistema do lago.)

“Isso é muito bom para a habitabilidade durante longos períodos de tempo”, disse Grotzinger.

Além disso, as análises do Curiosity mostram uma complexidade de minerais nos vários locais de perfuração, desde argilas e magnetita mais abaixo até hematita mais acima. O robô de seis rodas também detectou boro na cratera Gale, marcando a primeira vez que este elemento foi descoberto em Marte.

Novamente, isso é uma boa notícia para a habitabilidade de Marte antigo, disseram os membros da equipe da missão.

Este par de desenhos retrata o mesmo local na cratera de Gale de Marte em dois pontos no tempo: agora e bilhões de anos atrás. A água que se movia debaixo do solo, bem como a água acima da superfície em rios e lagos antigos, proporcionava condições favoráveis à vida microbiana, se Marte alguma vez tivesse hospedado a vida.
Este par de desenhos retrata o mesmo local na cratera de Gale de Marte em dois pontos no tempo: agora e bilhões de anos atrás. A água que se movia debaixo do solo, bem como a água acima da superfície em rios e lagos antigos, proporcionava condições favoráveis à vida microbiana, se Marte alguma vez tivesse hospedado a vida. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS / LANL / CNES / IRAP / LPGNantes

“Variações nestes minerais e elementos indicam um sistema dinâmico”, disse Grotzinger em um comunicado. “Eles interagem com as águas subterrâneas, bem como com as águas superficiais, a água influencia a química das argilas, mas a composição da água também muda. Estamos vendo complexidade química indicando uma longa história interativa com a água. , Melhor é para a habitabilidade.O boro, hematita e argila minerais sublinham a mobilidade de elementos e elétrons, e que é bom para a vida.”

Algumas amostras também mostraram abundância de sílica, que aqui na Terra é grande na preservação de micróbios antigos, disse Grotzinger. Esse achado, naturalmente, não sugere que os organismos sobreviveram em Marte, mas poderia ajudar no planejamento de futuras missões de caça a vida, como o rover Mars 2020 da NASA, disse Grotzinger.

“Eu acho que esta é uma descoberta tremendamente emocionante”, disse ele.

O rover Curiosity continuará subindo os alcances mais baixos do Monte Sharp, aprofundando ainda mais a compreensão dos cientistas sobre o antigo ambiente marciano e como ele mudou ao longo do tempo. O rover está em ótimo estado, embora um problema com a broca que surgiu no início deste mês persiste, disseram os membros da equipe.

Fonte: Space.com

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