Ciência 

Veja um mapa virtual da Via Láctea feito pela Nave Espacial Gaia

The Milky Way Shines on Paranal

O observatório espacial europeu Gaia está trabalhando duro mapeando nossa galáxia a Via Láctea com detalhes sem precedentes. Exemplo disso: este mapa virtual da Via Láctea revelado pelos cientistas da missão Gaia na Agência Espacial Europeia.

A ESA lançou a nave espacial Gaia em 2013 para fazer o mapa 3D mais preciso das estrelas na Via Láctea, bem como um mapa das estrelas dos seus vizinhos, as Grandes e Pequenas Nuvens de Magalhães. No início deste ano, cientistas da ESA revelaram o primeiro mapa de Gaia das primeiras bilhões de estrelas da Via Láctea. Na quinta-feira (10 de novembro), a agência espacial também lançou este novo mapa virtual baseado em dados da espaçonave.

“Esses dados de engenharia foram acumulados ao longo de 18 meses e combinados para criar um ‘mapa’ das densidades de estrelas observadas, a partir das quais pode ser percebida uma bela e fantasmagórica imagem virtual de nossa magnífica galáxia, mostrando os aglomerados globulares e as nuvens de Magalhães” Funcionários da ESA escreveram em uma descrição de imagem. “Onde há mais estrelas, como no centro galáctico, o mapa é mais brilhante, onde há menos, o mapa é mais escuro.O mapa inclui dados de brilho correspondente a vários milhões de estrelas”, escreveram na mesma descrição.

A sonda espacial Gaia de US $ 1 bilhão (740 milhões de euros) foi projetada para criar um mapa de alta resolução de 1 bilhão de estrelas na Via Láctea ao longo de uma missão de cinco anos. A espaçonave está fazendo suas observações a partir de um ponto gravitacionalmente estável, chamado de Sol-Terra Lagrange Ponto 2, ou L2, a cerca de 930.000 milhas (1,5 milhão de quilômetros) da Terra.

Fonte: Space.com

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