Ciência 

Vacinas de câncer personalizadas? É um novo estudo sobre células estaminais

Ataque preventivo

Todos os anos, o mundo investe bilhões de dólares em pesquisas sobre câncer, mas porque as células cancerosas se multiplicam rapidamente e sem limites, o desenvolvimento de tratamentos efetivos para a doença é extremamente difícil.

Agora, um novo estudo publicado na revista Cell Stem Cell pode revelar uma maneira de criar uma vacina contra o câncer, essencialmente treinando nossos corpos para combater a doença antes mesmo dele aparecer. Em vez de um tratamento generalizado, pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Stanford propõem a utilização de células de haste pluripotente induzido (iPS) treinando o sistema imunológico para atacar tumores ou mesmo impedir que se formem.

Como as células cancerosas, as células iPS podem se propagar indefinidamente. Eles podem ser persuadidos a assumir muitos tipos diferentes de células, tornando-os o ingrediente perfeito na medicina regenerativa, e o melhor de tudo, eles podem ser gerados a partir de células-tronco adultas.

Para o estudo, os pesquisadores testaram quatro grupos de ratos, em cada um deles foi injetado uma vacina específica contendo células iPS modificadas uma vez por semana durante um mês. Um grupo recebeu células compatíveis com células genéticas que foram irradiadas para prevenir o crescimento de teratomas, um tipo de tumor contendo vários tipos de células.

Outro grupo recebeu adjuvante, um agente imunoestimulante genérico, enquanto um terceiro obteve uma combinação de células iPS irradiadas e adjuvante. O quarto grupo serviu de controle. Após quatro semanas, os pesquisadores injetaram nos ratos uma linha celular de câncer de mama de rato.

Em todos os quatro grupos, os ratos desenvolveram células tumorais de câncer de mama após uma semana. No entanto, em sete dos 10 camundongos que receberam o iPS e a combinação adjuvante, os tumores diminuíram. Além disso, dois dos camundongos que receberam o iPS e adjuvante combo rejeitaram completamente as células tumorais, sobrevivendo por mais de um ano após o transplante.

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Os pesquisadores também conseguiram registrar resultados semelhantes quando testados em melanoma de ratos e um tipo de câncer de pulmão chamado mesotelioma. “Aprendemos que as células do iPS são muito semelhantes na sua superfície para células tumorais”, disse Joseph Wu, diretor do Instituto de Cardiovascular de Stanford, em um comunicado de imprensa.

“Quando vacinamos um animal com células iPS geneticamente correspondentes, o sistema imunológico poderia ser preparado para rejeitar o desenvolvimento de tumores no futuro. Replicação pendente em seres humanos, nossos achados indicam que essas células podem um dia servir como uma verdadeira vacina de câncer específica para o paciente”.

Uma nova linha de defesa

Esta não é a primeira proposta para criar uma vacina contra o câncer, mas, como o autor principal Nigel Kooreman explicou no comunicado de imprensa, a abordagem do grupo é poderosa, uma vez que iria expor o sistema imunológico do paciente a uma variedade de epítopos específicos de câncer de uma só vez. “Uma vez ativado, o sistema imunológico está alerta para lidar com os cânceres à medida que se desenvolvem em todo o corpo”, disse ele.

Outro estudo atualmente preparado para testes humanos também estimula o sistema imunológico a lutar contra diferentes tipos de câncer, mas a abordagem iPS de Stanford apresenta um tratamento mais personalizado. Cada vacina particular de células iPS deve ser retirada dos respectivos pacientes.

“Embora ainda haja muitas pesquisas, o conceito em si é bastante simples”, disse Wu. “Nós coletamos seu sangue, fazemos células iPS e, em seguida, injetaremos as células para prevenir futuros cânceres. Estou muito entusiasmado com as possibilidades futuras.” Kooreman e seus colegas ainda precisam testar esse método usando câncer humano e células imunes em um ambiente de laboratório, mas, se efetivo, poderia apresentar uma nova linha de defesa na batalha em curso contra o câncer.

Referências: Eurekalert, Cell Stem Cell Fonte: Futurism

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