Cassini morre em SaturnoCiência 

Uma jornada espetacular e Cassini morre em Saturno!

Definitivamente vou lançar uma lágrima quando Cassini envia seus últimos dados de volta à Terra, mas não tenho dúvidas de que as conquistas da missão vão ser celebradas por décadas.

Marek Kukula

Cassini, uma das naves espaciais mais ousadas do mundo, está prestes a morrer. Mas terá vivido uma vida “bizarramente maravilhosa”.

A espaçonave será esmagada na atmosfera de Saturno, queimando e se destruindo, de modo que não atingiu acidentalmente uma das luas do planeta e a povoasse com bactérias que levara da Terra. Mesmo esse ato de destruição nos dará uma visão sem paralelo do próprio Saturno, já que Cassini aponta para o planeta, tirando fotos dele e enviando a informação até o último momento.

Mas antes que isso aconteça, isso nos mostrará que a possibilidade de outras vidas em nossa galáxia é muito maior do que pensávamos.(Já sabemos que sim)

Uma das maiores descobertas, por exemplo, foi que a lua Enceladus poderia de fato suportar vida alienígena, dentro do nosso próprio sistema solar. Isso nunca foi esperado de uma sonda que foi enviada para principalmente olhar para Saturno, e não para suas luas.

A Cassini não encontrou apenas coisas em nosso sistema solar, mudou nossa visão inteira do bairro da Terra. Ele o encheu da possibilidade de vida e nos deu uma imagem melhor do que nunca dos nossos arredores do planeta.

“Cassini transformou as luas de Saturno de pontos de luz em lugares, desde a sonda Huygens pousando em Titã, com suas rochas de gelo e mares de metano, até as plumas de água sendo ejetadas de Enceladus, para as luas estranhamente moldadas como Hyperion e Pan”, ” disse Dave Clements, um astrofísico do Imperial College de Londres. “Ela nos mostrou que o sistema solar é um lugar ainda mais bizarro maravilhoso do que pensávamos anteriormente”.

A colisão trará o fim do trabalho por uma grande variedade de pessoas de 27 países diferentes, realizada ao longo de 20 anos e coletando informações que são deslumbrantes em sua grande quantidade.

“Em sua missão de 20 anos, os números de Cassini são surpreendentes”, disse Mathew Owens, professor de física espacial da Universidade de Reading. “Foi descoberto seis luas, tirou meio milhão de imagens e retornou quase um terabyte de dados que tem apoiado mais de 4.000 artigos científicos”.

“Sem dúvida, cientistas estarão analisando a informação de sua viagem final, de sentido único, para a atmosfera de Saturno nos próximos anos. Esta foi uma missão extremamente bem-sucedida e um testemunho para todos os envolvidos”.

Mas aqueles que trabalharam na missão dizem que não há arrependimentos, e que a missão realmente fez muito mais do que se esperava antes de terminar.

“Nós fomos lá com certas perguntas”, disse Caitriona Jackman, professora associada em física e astronomia na Universidade de Southampton. “Queríamos traçar o campo magnético do planeta, queríamos examinar as luas, queríamos pousar no Titan, o que fizemos com sucesso, mas também tivemos muitas surpresas.

“Por exemplo, ao traçar as luas de Saturno, descobrimos muitas mais luas e também descobrimos que uma das luas, a Enceladus está produzindo geysers de vapor de água a partir de rachaduras na superfície. Essas descobertas inesperadas podem mudar o curso de uma missão.

“Penso que é importante enfatizar que a missão não termina em 15 de setembro, no sentido de que os dados estarão lá e serão analisados ​​ativamente por muitos e muitos anos”.

Como o Dr. Jackman, muitos cientistas do Reino Unido têm uma mistura de tristeza porque a missão está chegando ao fim e uma emoção de escolher os novos dados que serão enviados de volta, assim como isso.

“A missão Cassini tem sido uma tremenda aventura”, disse Marek Kukula, astrônomo público do Royal Observatory Greenwich. “Mudou completamente a nossa compreensão de Saturno ao enviar um fluxo de imagens surpreendentemente bonitas das nuvens, anéis e luas do planeta, permitindo-nos sentir quase como se estivéssemos lá fora com a nave espacial. Definitivamente vou lançar uma lágrima quando Cassini envia seus últimos dados de volta à Terra, mas não tenho dúvidas de que as conquistas da missão serão celebradas nas próximas décadas “.

E para alguns, essa excitação foi tingida com mais de um pouco de cansaço. Enquanto os últimos meses viram a missão enviar as descobertas únicas e imprevistas, eles também foram incrivelmente intensos para todos os cientistas que procuram interpretá-los, disse Michele Dougherty, professora de física espacial do Imperial College de Londres.

“Eu tenho uma mistura de emoções; tristeza de que está chegando ao fim, trabalhamos juntos tão bem e produzimos resultados tão espetaculares e me sinto tão privilegiado de ter sido parte se isso; orgulho real do que conquistamos ao longo dos anos, mas também algum sentimento de alívio, nos últimos seis meses foram muito intensos e estou bastante exausto “.

Fonte: Independent

Imagem: A nave espacial Cassini da NASA é exibida mergulhando através da pluma da lua de Saturno Enceladus, em 2015, nesta ilustração da foto / Reuters

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