Ciência 

Nosso primeiro visitante interestelar está coberto por um “protetor solar orgânico”

Em resumo: Nosso primeiro visitante interestelar, ‘Oumuamua, captou a atenção dos cientistas de todo o mundo. Em um dos últimos estudos, uma equipe descobriu que o objeto possui uma camada natural de proteção contra os raios cósmicos do Sol, e pode estar cobrindo um núcleo gelado.

Um visitante misterioso

O avistamento recente do asteroide interestelar ‘Oumuamua (formalmente 1I/2017U1) tem intrigado muitos cientistas com perguntas. Em forma de charuto, a misteriosa rocha espacial itinerante é o primeiro visitante interestelar que os cientistas observaram em nosso sistema solar e, embora seja provavelmente de origem natural, há alguns que, pelo menos inicialmente, sugeriram que poderia ter sido intencionalmente elaborado.

Agora, na descoberta mais recente sobre o objeto, os pesquisadores observaram que Oumuamua tem uma camada de “protetor solar orgânico” que o protege da exposição ao Sol. A pesquisa foi publicada na revista Nature.

Para descobrir isso sobre o nosso primeiro visitante interestelar, uma equipe de pesquisadores, liderada pelo astrônomo Alan Fitzsimmons, realizou observações espectroscópicas usando equipamentos em duas instalações diferentes: a imagem e o espectrógrafo de porta auxiliar ACAM no telescópio William Herschel (WHT) de 4.2m em La Palma e o espectrógrafo X-Shooter no telescópio muito grande do Observatório Europeu do Sudeste de 8,2 m (VLT).

Astrônomos se preparam para contato com misterioso objeto interestelar

A equipe descobriu que o objeto tem falta de gelo superficial e que suas características espectroscópicas são comparáveis às superfícies orgânica ricas descobertas no sistema solar externo. Eles afirmam que isso está de acordo com as previsões de que a exposição a raios cósmicos a longo prazo deu ‘Oumuamua um manto isolante.

Perguntas sobre a origem

Os pesquisadores acreditam que a “camada exterior” de Oumuamua é de aproximadamente 0,5 metros de espessura e que poderia impedir que um núcleo interno gelado se vaporize sob o calor do Sol. Este gelo é de particular interesse porque pode sinalizar a possibilidade da vida.

Embora a nossa compreensão da origem do nosso sistema solar e das origens da vida no universo esteja sempre melhorando, ainda há muito que não conhecemos.

Os pesquisadores acreditam que os cometas e os asteroides foram ejetados no espaço interestelar quando nosso sistema solar se formou e evoluiu, assumindo que isso também acontece em outros sistemas planetários, tudo o que aprendemos sobre o nosso primeiro visitante interestelar poderia melhorar a nossa compreensão de nosso próprio sistema solar e outros em todo o universo.

Referências: Nature, NPR Fonte: Futurism

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