Ciência 

Planta que combate as mudanças no tempo ganha prêmio

Ela quer conquistar 5% da terra cultivada no mundo inteiro.

A cientista da planta Joanne Chory tem US $ 3 milhões a mais do que na semana passada.

No último domingo 03/12/2017 , Chory foi premiada com um dos prestigiosos prêmios inovadores de 2018 em ciências da vida, um prêmio concedido anualmente aos cientistas pelos magnatas do Vale do Silício, incluindo o co-fundador do Google, Sergey Brin, e o criador do Facebook Mark Zuckerberg.

A equipe caracteriza os prêmios como “Óscar da ciência” e começou a dar-lhes em 2012 para aplaudir os avanços científicos em ciências da vida, física fundamental e matemática.

Chory ganhou o prêmio pela pesquisa que ela fez nos últimos 30 anos para encontrar novas maneiras de cultivar plantas mais saudáveis.

Mas ela agora está mudando de engrenagem para engenharia de um verde frondoso que poderia alimentar o planeta e sugar o dióxido de carbono para evitar a mudança climática.

Chory espera que um dia, essa safra seca e resistente às inundações possa ser cultivada como alimento enquanto sequestra 20 vezes mais carbono do que as ervas perenes atuais. Ela tem um gosto parecido com um grão de bico, disse ela.

Chory estima que levará cerca de dez anos e US $ 50 milhões para tornar a planta rica em proteínas uma realidade.

Mas o relógio está correndo: a maioria das estimativas sugere que até o final deste século, a Terra está no bom caminho para ser pelo menos 2 graus Celsius (3,6 graus Fahrenheit) mais quentes do que os níveis pré-industriais.

“Nosso mundo está em uma encruzilhada”, disse Chory a uma multidão em Palo Alto na segunda-feira, um dia depois de ganhar o prêmio. “Precisamos fazer algo, fazer algo em breve, para ajudar o planeta a não ficar tão quente”.

A planta pode causar um bom dano ao aquecimento global

A ideia da planta de captura de carbono de sua equipe é baseada em um polímero chamado ‘Suberin‘.

“É basicamente uma cortiça”, disse ela.

Suberin, Chory disse, pode armazenar e reter carbono por centenas, talvez milhares de anos no solo sem biodegradação. Uma planta perene com Suberin poderia, portanto, purificar o ar e adicionar mais oxigênio à atmosfera.

E, segundo ela, as raízes podem ser resistentes a inundações e à seca. Por que capacitar as mulheres é a melhor maneira de resolver as mudanças climáticas.

“Muitas gramíneas costeiras fazem muito Suberin”, disse ela. “Eu acho que eles estão mantendo a água fora da planta”.

Chory já descobriu novas maneiras de cultivar brotos de plantas mutantes sem luz. Ela fez com que certas plantas crescessem mais altas à sombra, expondo suas sementes a produtos químicos que alteram o DNA e descobriram uma nova classe de hormônios vegetais chamados de “brassinosteróides”.

Seu trabalho também ajudou a criar mais tensões resistentes ao estresse e aos agentes patogênicos em condições difíceis.

Para que a nova criação faça um dano no aquecimento global, ela precisaria ocupar 5% da terra cultivada no mundo. Com esse tipo de espaço – uma faixa do tamanho do Egito – ela estima que a cultura poderia capturar 50 por cento dos níveis atuais de emissões globais de CO2 dos seres humanos.

Embora a ideia ainda possa ser uma esperança, Chory acha que é provavelmente uma estratégia melhor do que tentar obter as pessoas para reduzir as emissões de carbono de outras maneiras.

“Vivo no sul da Califórnia, onde ninguém está reduzindo sua emissão de carbono em 50% – inclusive eu”, disse ela.

Chory disse que ela não é uma ambientalista. Ela brinca que ela conhece o interior das plantas melhor do que o exterior.

Mas ela tem esperança de que, com testes e erros de reprodução suficientes, ela poderá engenhar uma maneira de ajudar o meio ambiente sem mudar seu estilo de vida da Califórnia.

Este artigo foi originalmente publicado pelo Business Insider. Fonte: Science Alert

 

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