Curiosidades 

Perder a Biodiversidade poderia levar a “Cascatas de Extinção”

Em resumo: Uma nova pesquisa mostra que uma perda de biodiversidade coloca todo o ecossistema em risco como um efeito dominó, onde uma única extinção pode causar inúmeras outras.

Efeito dominó

A expansão humana, a destruição dos habitats naturais, a poluição e as mudanças climáticas levaram a níveis de biodiversidade que são considerados abaixo do limiar “seguro” para os ecossistemas globais. E as conseqüências da perda de biodiversidade não são apenas sobre a extinção de certas espécies carismáticas.

Um novo estudo publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences mostra que menos biodiversidade em uma área aumenta o risco de um efeito dominó de extinções, onde o desaparecimento de uma espécie pode fazer com que outras espécies sigam o exemplo.

A pesquisa, realizada por ecologistas da Universidade de Exeter, mostra que a perda de uma espécie em uma área é perigosa, pois torna a comunidade ecológica circundante mais simples e, portanto, menos robusta para mudar.

Faz sentido: quanto menos espécies existem em uma área, menos elas estão disponíveis para “preencher a lacuna” deixada por outras extinções. Outras espécies no ecossistema terão menos alternativas para recorrer. Por exemplo, se houver menos insetos deixados em geral em uma região, os morcegos e anfíbios que os comem sentirão a perda de apenas uma espécie muito mais severamente.

“As interações entre espécies são importantes para a estabilidade do ecossistema”, disse Dirk Sanders, principal autora e professora do Centro de Ecologia e Conservação de Exeter, em um comunicado de imprensa. “E porque as espécies estão interligadas através de múltiplas interações, um impacto em uma espécie também pode afetar os outros”.

A equipe de Exeter investigou essa ideia removendo uma espécie de vespa dos ecossistemas de teste. Em muitos desses sistemas, o desaparecimento da vespa causou extinções indiretas de outras espécies ao mesmo nível da rede alimentar. Em comunidades simples, o efeito foi ainda mais forte. Sanders enfatizou que a perda de biodiversidade poderia causar “cascatas e cascatas de extinção”.

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Esta pesquisa soa ainda um outro alarme horrível em um momento de crise da biodiversidade. Mesmo que você não se preocupe com nenhum tipo de espécie, como os ursos polares, a crise também poderia ter ramificações para espécies que todos se preocupam, como as culturas que são a base do nosso abastecimento mundial de alimentos. Estudos que mostram o quanto as extinções amplamente únicas reverberam através dos ecossistemas podem impulsionar novos esforços para proteger a biodiversidade global.

Fonte: Futurism

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