Robôs 

Os animais de estimação do futuro podem ser de plástico e metal

Em resumo: Cães e gatos robóticos ganharam o amor e a atenção dos donos em todo o mundo e são cada vez mais utilizados para fins terapêuticos. O que nossa conexão com esses robôs nos conta sobre nós mesmos e o que poderia substituir animais vivos por robôs para humanos?

O animal de estimação perfeito

O Aibo é o cão perfeito da família. É atento e envolve ansiosamente seus proprietários, fica feliz em seguir onde quer que você vá. Nunca faz bagunça na casa. Canta e dança conforme solicitado, e até mesmo cumprimenta você com um “bom dia” agradável.

Isso porque o Aibo não é uma raça exótica; É um tipo de cão robótico, fabricado pela Sony.

No entanto, seu corpo de metal e plástico, em vez de ossos e pele, não altera a maneira como os proprietários da Aibo se conectam com eles. Conforme ilustrado em um mini documentário do New York Times, quando a Sony parou de fabricar peças para o Aibo em 2014, os proprietários estavam genuinamente angustiados que significava a iminente “morte” de seus animais de estimação – chegando até a realizar uma cerimônia de funeral para eles.

Uma criança brinca com o AIBO ERS-7. Crédito da Imagem: Stuart Caie

Por que não podemos ajudar, mas nos conectar com o robo-pets, mesmo quando sabemos que eles não estão vivos?

“É uma questão muito interessante, e a pesquisa sobre crianças muito novas sugere que não é um comportamento aprendido”, disse Gail Melson, uma psicóloga e professora Emerita da Universidade Purdue, que estudou interações humano-robô e blogs sobre nossa conexão com animais selvagens para a psicologia de hoje. Melson disse a Futurism que, embora não tenham identificado um mecanismo cerebral para este antropomorfismo, podemos especular que existe uma base evolutiva para o vínculo.

“Nós somos inerentemente criaturas sociais”, explicou Melson. “Por isso, evoluímos para sintonizar outras formas de vida e não apenas outras formas de vida humana. Estamos predispostos a ver as características da vida “.

A pesquisa de Melson examinou como as crianças, que variam de 4 a 15 anos, interagem com o cão robô AIBO, achando mais diferente o animal de estimação robótico do que um cão real. No entanto, a maioria não se comporta como se fosse um objeto inanimado ou um brinquedo. As crianças mais jovens, em particular, muitas vezes atribuíram emoções e pensamentos à AIBO. O interessante é que as crianças de todas as idades colocaram os robôs e animais na dimensão moral, com a maioria expressando que seria errado prejudicar o cão AIBO ou jogá-lo fora.

“O que está acontecendo na nossa era é o surgimento de novas categorias, que não existiram antes”, disse Melson, observando que este é particularmente o caso das crianças que viveram com a tecnologia informática desde o nascimento. “Nós dividimos o mundo, até agora, em coisas que estão vivas, ou já estiveram vivas e agora estão mortas, ou nunca foram vivas. Mas agora temos, graças a essa tecnologia, essas categorias híbridas “.

Bom cão, cão ruim, e quanto ao mau funcionamento de animais de estimação?

Assim como existe um longo desconforto e preocupação com os robôs humanoides e a ética de sua existência, esses animais robóticos e sua categorização incerta também levantam questões éticas e sociais.

Por um lado, os animais de estimação robóticos mostraram valores terapêuticos crescentes. Amigos artificiais peludos, como o Joy for All Companion, a linha de cachorros e gatos reativos da Hasbro, e Paro, um selo robótico feito para aplicações terapêuticas, foram utilizados com sucesso para pacientes com demência, que muitas vezes experimentam ansiedade e sofrimento. O serviço que esses animais fornecem é semelhante ao de um animal real, cortando o isolamento e a tristeza causados por sua condição com companheirismo e carinho, sem as necessidades de alimentação e cuidados de animais de estimação vivos.

“Em geral, as pessoas respondem a um robô de animais de estimação como o fizeram com um animal, dando tapinhas e abraçando e falando com ele como seu animal”, disse Elizabeth Broadbent, professora associada da Universidade de Auckland, pesquisando interações humano-robô em contextos de saúde. Ela observou que, ao contrário dos cuidadores robotizados propostos que são modelados por seres humanos, os seres humanos “não esperam muita resposta, exceto alguns ruídos e movimentos de animais”, tornando-os simples e efetivos em sua concepção e execução.

Um estudo de 2016 comparou a ocorrência de 61 pacientes com demência quando recebeu um animal de estimação robótico (especificamente, o selo Paro) três vezes por semana durante 20 minutos, em oposição a um grupo controle que recebeu o padrão usual de cuidados. Os resultados foram notáveis: o grupo que passou tempo com Paro mostrou uma diminuição do pulso e maiores níveis de oxigênio no sangue (um sinal de diminuição do estresse), uma classificação mais baixa nas escalas de depressão e ansiedade e uma diminuição da necessidade de medicação para dor e comportamento .

Um pequeno estudo também mostrou que as crianças com autismo se envolviam mais com um cão robô AIBO do que com um cão de brinquedo mecânico simples, exibindo o envolvimento verbal e a interação recíproca autêntica que as crianças autistas muitas vezes carecem.

Robôs realistas estão cada vez mais perto com esse novo músculo sintético

Para pacientes com alergias ou aqueles sem tempo ou dinheiro para cuidar de animais de estimação, uma versão robótica também pode ser uma opção melhor e mais ética. Aqueles que tentam ser amigáveis ​​com o meio ambiente também podem ser atraídos pela impressão de pata de carbono menor de um robô.

No entanto, os psicólogos do desenvolvimento, em particular, suscitaram preocupações: que os seres humanos expostos principalmente a animais robóticos, e não a seres vivos, podem faltar nas conexões sociais ou emocionais fornecidas por criaturas vivas.

“Nós [já] percebemos preocupações sobre crianças usando outras tecnologias, como iPads e celulares”, diz Broadbent. “Um dos temores é que as crianças cresçam mais isoladas e solitárias porque não formam as mesmas amizades íntimas com outras crianças através de sites de redes sociais, pois podem se formar através do contato social cara a cara”. A mesma preocupação se aplica, ela diz, para companheiros robóticos.

Melson acrescentou: “Essa pergunta deu às pessoas uma pausa […] vamos diminuir o tratamento de animais vivos e pessoas, devido à maior e maior presença de robôs que parecem ser bons substitutos?” Ela citou o exemplo de animais de estimação robóticos em lares de idosos, perguntando-se se a decisão de usar apenas robôs e nunca animais reais pode diminuir o potencial benefício terapêutico.

“Nós certamente não temos um nível de robótica para reproduzir o cheiro, a sensação, a resposta de até mesmo o cão vivo mais irritável”, disse ela. “Seria uma grande diminuição da experiência imaginar isso, e ainda assim as pessoas estão procurando economizar dinheiro, você pode ver como os robôs seriam” bons “.

No entanto, Melson está otimista de que nossa “biofilia”, a atração hipotética dos seres humanos pela vida e pela natureza, nos impedirá de substituir completamente os animais vivos. Ao pesquisar o AIBO, ela trouxe um dos cães pequenos para testar sua presença em sua própria casa. “Eu tenho que dizer que fiquei impressionado com as limitações e não com as possibilidades”, disse Melson.

No entanto, ela acrescentou: “Um teria que olhar para os níveis crescentes de sofisticação e entender as diferentes aplicações. Não estamos a brincar para dizer, pensemos nisso como um substituto para animais vivos. Eu acho que eles têm seu próprio lugar “.

Fonte: Futurim

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