Ciência 

Encontrado organismos diferentes de qualquer forma de vida conhecida

Na árvore da vida, os seres humanos compartilham um ramo com uma variedade diversa de criaturas, tudo com uma coisa em comum: uma espinha dorsal. Esta única característica compartilhada é suficiente para nos agrupar com cães, peixes e lagartos, em um grupo chamado filo; Isso é repetido em todos os organismos da Terra, conectando toda a diversidade da vida em uma única árvore.

Mas agora, pesquisadores da Universidade de Queensland (UQ) na Austrália descobriram uma série de milhares de organismos tão únicos que não se encaixam em nenhum filo existente.

No centro desta pesquisa, que foi publicada na Nature Microbiology, foi uma técnica relativamente nova conhecida como metagenômica. Envolve o sequenciamento de todo o DNA em uma amostra de um ambiente, sujeira, água, fezes, etc, para produzir o metagenoma dessa amostra.

De uma base de dados internacional de mais de 1.500 metagenomas, a equipe da UQ reconstruiu os genomas individuais de 7.280 novas bactérias e 623 novas arqueias. Destes micro-organismos, cerca de um terço eram diferentes de qualquer coisa que os cientistas já haviam visto antes, garantindo a criação de 17 novos filamentos bacterianos e três novos filamentos de calcário.

A ciência não vê 99% dos micróbios em seu corpo

“O valor real desses genomas é que muitos são evolutivamente distintos dos genomas previamente recuperados”, afirma o pesquisador principal, Gene Tyson. “Eles aumentam a diversidade evolutiva abrangida por árvores de genoma bacterianas e arcaicas em mais de 30%, e são os primeiros representantes dentro de 17 bactérias e três linhagens de filo”.

Pequenos ajudantes

Os microorganismos são notoriamente difíceis de estudar. Os cientistas só conseguiram cultivar com êxito um a dois por cento de todas as bactérias conhecidas e archaea no laboratório, portanto, analisá-las em suas condições naturais através da metagenômica pode ser a única maneira de estudar o resto.

No entanto, embora possam ser pequenos, esses micróbios ainda podem ter um enorme impacto em nosso mundo.

Neste momento, a resistência aos antibióticos é um problema global de proporções épicas. Os micróbios descobriram como se adaptar aos antibióticos que atualmente prescrevemos para tratar problemas de saúde, e essa resistência matou até 23 mil pessoas por ano apenas nos EUA.

Novas formas de antibióticos são quase exclusivamente descobertas em bactérias e fungos, de modo que as espécies descobertas pelos pesquisadores da UQ poderiam eventualmente ser desenvolvidas em melhores antibióticos que sejam efetivos contra essas “super bactérias”.

A pesquisa passada também identificou usos únicos industriais e ambientais para micróbios. Eles usaram para criar fertilizantes para agricultura, e o etanol produzido por alguns pode ser encontrado em corantes, detergentes e outros produtos. Cientistas da U.K observaram que os micróbios oceânicos recentemente desenvolvidos poderiam estar comendo a grande maioria dos plásticos que atualmente contaminam nossas águas, e as bactérias que vivem do carbono podem ajudar na batalha contra a mudança climática.

Além dos muitos usos potenciais para esses organismos recentemente identificados, sua mera descoberta é emocionante pelo que pode nos dizer sobre o mundo que compartilhamos.

Como o pesquisador da UQ, Donovan Parks, disse ao New Scientist: “Todas as questões que temos sobre eventos evolutivos antigos, como foi o nosso último antepassado comum, quando surgiu o metabolismo do metano, quando os organismos que produziam oxigênio evoluíram, eles realmente se beneficiam de ter mais genomas para olhar e uma árvore mais detalhada”.

Fonte: Futurism

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