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O mistério do assassino de asteroides foi resolvido

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Ilustração de um artista mostra um asteróide se desintegrando, enquanto orbita ao redor do sol. Crédito: Karen Teramura, UH IFA.

Asteroides próximos da Terra geralmente tem uma morte lenta nas profundezas do espaço ao invés de mergulharem no Sol como se pensava anteriormente, sugere um novo estudo.

Os pesquisadores estudaram as propriedades de cerca de 9.000 objetos próximos da Terra (NEOs), asteroides e outros organismos que se enquadram a 1,3 de distância Terra-Sol de nosso planeta, para construir um modelo da população total de NEO.

Porém, este modelo parecia ter um problema: Ele previu que os astrônomos deveriam estar vendo 10 vezes mais NEOs que se aproximam do sol, cerca de 9 milhões de milhas (15 milhões de quilômetros) ou mais da estrela, do que realmente observavam.

A equipe de pesquisa passou um ano tentando decifrar esse resultado antes de chegar a uma conclusão surpreendente: Os NEOs que faltam realmente estão sendo destruídas à medida que ficam perto do sol, mas muito antes de realmente mergulharem na estrela.

“A descoberta de que os asteroides devem se dissolver quando chegam perto demais do sol foi surpreendente, e é por isso que passamos tanto tempo verificando os nossos cálculos,” disse o co-autor do estudo, Robert Jedicke, da Universidade do Instituto para Astronomia do Havaí, em um comunicado.

O trabalho da equipe deve ajudar os cientistas a entender melhor a população de NEO de várias maneiras. Por exemplo, muitos meteoros que iluminam os céus noite da Terra são pedaços de detritos derramados por NEOs maiores em suas voltas em torno do sol. Essas nuvens de detritos viajam nas mesmas órbitas como seus corpos maiores, mas os astrônomos geralmente têm dificuldade em encontrar esses NEOs. O novo estudo sugere que isso acontece porque os objetos maiores já foram destruídos.

Além disso, os membros da equipe de estudo determinaram que NEOs mais escuros morrem mais longe do Sol do que os mais brilhantes, o que ajuda a explicar algo que os astrônomos já sabiam: asteroides que se aproximam demais do sol tendem a ser muito brilhantes.

Esta descoberta implica que os asteroides escuros ou brilhantes podem diferir significativamente em estrutura e composição.

asteroide
O asteróide chamado de 2012 QG42 foi descoberto pelo Catalina Sky Survey, no Arizona em 26 de agosto de 2012

“Talvez o resultado mais intrigante do estudo é que agora é possível testar modelos do interior dos asteroide simplesmente mantendo o controle de suas órbitas e o tamanho”, o autor Mikael Granvik, da Universidade de Helsinki, na Finlândia, disse na mesma declaração . “Isto é verdadeiramente notável e foi completamente inesperado quando começamos a construir o novo modelo de NEOs.”

Granvik e seus colegas construíram seu modelo, estudando cerca de 100.000 imagens de NEOs adquiridos pelo observatório Catalina Sky Survey, no Arizona durante um período de oito anos.

Catalina Sky Survey observatory
Observatório Catalina Sky Survey

Até hoje, os cientistas identificaram e rastrearam quase 14.000 NEOs, mas imagina-se que a população em geral seja na casa dos milhões. Os astrónomos pensam que a maioria destes corpos começam suas vidas no principal cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter, e, em seguida, desviar sua rota depois de experimentar cotoveladas gravitacionais de Júpiter e/ou Saturno.

Fonte: Space.com

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6 Thoughts to “O mistério do assassino de asteroides foi resolvido”

  1. Muito interessante. Já virei fã do seu blog, amigo.
    Um grande abraço.
    Alex

    1. Que bom, gosta de postagens sobre vida extraterrestre?

  2. peregrinacultural

    Puxa, muito legal.

    1. A gente nem imagina o que se passa por nossas cabeças, e o quanto de pedras que o Sol não deixou chegar aqui no planeta hein, um grande abraço!

  3. Republicou isso em Caneta no Espaçoe comentado:
    Salve
    Eder Olinto

  4. […] O objetivo do exercício TC4 é recuperar, rastrear e caracterizar 2012 TC4 como um impactor potencial para exercer todo o sistema a partir de observações, modelagem, previsão e comunicação. O mistério do assassino de asteroides foi resolvido. […]

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