Extraterrestre 

Descoberto novos locais com água em Marte

Em resumo: Astrônomos reavaliaram dados da nave espacial Odyssey da NASA e encontraram evidências de água de uma região no equador marciano. Embora a descoberta seja surpreendente, definitivamente é bem-vinda. Água em Marte pode ajudar futuras missões de exploração.

Uma descoberta surpreendente

Sabe-se há muito tempo que Marte tinha grandes corpos de água há alguns milhões de anos. Os traços desses lagos e oceanos marcianos antigos foram encontrados nos últimos anos, graças a informações fornecidas por sondas e veículos terrestres, como o rover Curiosity da NASA e a nave espacial Odyssey que atualmente orbita o planeta vermelho. Agora, uma equipe de astrônomos do Laboratório de Física Aplicada (APL) da Universidade Johns Hopkins encontrou grandes depósitos do que poderia ser o gelo permafrost no lugar mais inesperado da superfície marciana.

O gelo foi descoberto em uma área no equador marciano chamado Fossa da Medusa, que abrange várias centenas de quilômetros de diâmetro. Os cientistas haviam assumido que o equador seria muito quente para que o gelo permanecer intacto perto da superfície por tanto tempo.

O gelo de permafrost foi detectado em Marte usando dados fornecidos pelo espectrômetro de nêutrons da nave espacial Odyssey, particularmente nas regiões polares do planeta vermelho, o que foi confirmado em 2008 pelo ilhó de Phoenix da NASA quando descobriu pedaços de gelo puro a poucos centímetros abaixo da superfície. O espectrômetro especializado pega radiação de nêutrons proveniente da superfície marciana, quando os raios cósmicos de alta energia derramam do espaço.

Vida em Marte? Centenas de milhões de anos atrás

“Estes interagem com a parte superior do solo e expulsam as partículas, os nêutrons incluídos”, o astrônomo planetário da APL, Johns Hopkins, Jack Wilson disse a revista Cosmos. Analisar essas partículas pode identificar as substâncias com as quais os raios cósmicos estão interagindo. Recentemente, Wilson e seus colegas deram aos dados da Odyssey um segundo aspecto, porque os estudos anteriores tiveram uma resolução muito baixa em apenas cerca de 520 quilômetros. Eles conseguiram reconstruir a imagem para uma resolução de 290 quilômetros.

Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Univ. do Arizona

“É semelhante a baixar a altitude da nave espacial em 50%”, disse Wilson. “Você está tendo uma visão melhor do que está acontecendo.” Foi então que eles viram altas concentrações de água – cerca de 40% da região no total. Eles publicaram suas descobertas no jornal Icarus.

Abastecido por água

A presença de água em Marte parece ser mais abundante do que os cientistas já pensavam. “Talvez a assinatura possa ser explicada em termos de extensos depósitos de sais hidratados, mas a forma como esses sais hidratados vieram para a formação também é difícil de explicar”, explicou Wilson em um comunicado de imprensa da APL. “Então, por enquanto, a assinatura continua sendo um mistério digno de um estudo mais aprofundado, e Marte continua a nos surpreender”.

Se existir vida em Marte, não a reconheceremos.

A descoberta surpreendente é certamente muito bem-vinda. Considerando os muitos planos nos trabalhos para alcançar Marte, (a SpaceX com seu BFR redesenhado e a Lockheed Martin com o seu Acampamento Base Marte, que poderia muito bem trabalhar em conjunto com a NASA) a presença de uma abundante fonte de água no planeta vermelho é uma vantagem . Por exemplo, a estação espacial orbital marciana da Lockheed e seus terrestres de superfície da próxima geração foram projetados para ser reabastecidos usando água de Marte. Da mesma forma, o novo BFR da SpaceX tem um design semelhante para a criação de propelente de foguete usando compostos de Marte. Como Wilson observa, o combustível do foguete é, em grande parte, hidrogênio e oxigênio, o que significa que a água equatorial pode ser vital para fornecer essas futuras missões.

Então, há também a possibilidade de que as águas subterrâneas marcianas carreguem alguma forma de vida extraterrestre microbiana ou restos de vida passada. A abundância de água na Terra é uma das placas mais claras da vida, e os astrônomos esperam que a presença de água em Marte, e em outros lugares, possa oferecer o mesmo.

Fonte: Futurism

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