Saúde 

Mudança no estilo de vida, não uma pílula mágica, pode reverter o alzheimer

No verão passado, um grupo de pesquisa da Universidade da Califórnia, Los Angeles (UCLA) publicou calmamente os resultados de uma nova abordagem no tratamento da doença de Alzheimer. O que eles encontraram foi impressionante.

Embora o tamanho do estudo tenha sido pequeno, cada participante demonstrou uma melhora tão marcante que quase todos ficaram normais no teste de memória e cognição no final do estudo. Funcionalmente, isso equivale a uma cura.

Estas são descobertas importantes, não só porque a doença de Alzheimer deverá se tornar cada vez mais comum à medida que a população envelhece, mas porque as opções de tratamento atuais oferecem melhorias mínimas na melhor das hipóteses.

Em julho passado, um grande ensaio clínico descobriu pouco benefício em pacientes que receberam um novo medicamento chamado LMTX. E depois disso, outra droga esperançosa destinada a atingir a proteína amiloide, uma das características da doença de Alzheimer, também falhou em seu primeiro grande ensaio clínico.

Apenas dois meses atrás, a Merck anunciou os resultados do seu teste de um medicamento chamado verubecestat, que é projetado para inibir a formação de proteína amiloide. Verificou-se que não era melhor do que o placebo.

Os resultados da UCLA não são devidos a uma nova droga ou avanço médico incrível. Em vez disso, os pesquisadores usaram um protocolo que consiste em uma variedade de diferentes modificações de estilo de vida para otimizar parâmetros metabólicos, como inflamação e resistência à insulina, que estão associados à doença de Alzheimer.

Os participantes foram aconselhados a mudar sua dieta (muitos vegetais), exercitar, desenvolver técnicas para o gerenciamento do estresse e melhorar o sono, entre outras intervenções. O “efeito colateral” mais comum foi a perda de peso.

O estudo é notável não só por seus resultados notáveis, mas também pelo paradigma alternativo que representa no tratamento de uma doença complexa e crônica. Gastamos bilhões de dólares em um esforço para entender as bases moleculares da doença de Alzheimer na esperança de que ela leve a uma cura, ou pelo menos a terapias mais eficazes. E embora tenhamos ampliado o conhecimento sobre a doença, não produziu muitos tratamentos bem-sucedidos.

A situação é análoga em certo ponto, se não num grau elevado, às muitas outras doenças crônicas com as quais agora lutamos, como diabetes e doenças cardiovasculares. Embora tenhamos medicamentos eficazes para essas condições, nenhum deles funciona perfeitamente e todos têm efeitos negativos. Nossa compreensão dos processos celulares na raiz dessas doenças é sofisticada, mas o domínio técnico, graal de uma cura, permaneceu evasivo.

Reconhecendo essas dificuldades, os pesquisadores da UCLA optaram por uma abordagem diferente. A partir da premissa de que a doença de Alzheimer é uma manifestação particular de um sistema altamente complexo em desordem, eles procuraram otimizar o sistema alterando as entradas. Dito de outra forma, os cientistas optaram por deixar de lado a caixa molecular que se mostrou tão irritante e se concentrar no contexto da própria caixa. Embora não possamos dizer com precisão a forma como a intervenção funcionou, em nível celular, o importante é que funcionou.

O método não é totalmente novo. Os pesquisadores já mostraram que intervenções no estilo de vida multifacetadas e abrangentes podem melhorar significativamente os resultados em doenças cardiovasculares, diabetes e hipertensão. Mas é difícil para essas abordagens ganhar força por dois motivos. Primeiro, esses protocolos são mais desafiantes do que simplesmente tomar uma pílula na hora de dormir.

Os pacientes precisam de educação contínua, aconselhamento e apoio para efetuar mudanças significativas. E em segundo lugar, o modo farmacêutico de tratamento está profundamente integrado no nosso sistema médico atual. As companhias de seguros estão configuradas para pagar medicação, e não mudança de estilo de vida; e os médicos recebem farmacologia, não nutrição.

Apesar dessas dificuldades, é hora de começar a levar essas abordagens muito mais a sério. A prevalência da doença de Alzheimer deverá triplicar nas próximas três décadas, para quase 14 milhões nos Estados Unidos. O diabetes e outras doenças crônicas devem seguir uma trajetória similar.

Tentando confrontar esta epidemia apenas com medicação, levará uma nova série de problemas, desde o custo proibitivo aos efeitos adversos, sem abordar qualquer causa subjacente. Sabemos que uma modificação abrangente do estilo de vida pode funcionar para muitas doenças crônicas, em alguns casos, bem como medicamentos.

Isso merece mais do que uma menção passageira no final de um check-up anual, é hora de torná-lo uma pedra angular no tratamento não apenas da doença de Alzheimer, mas de todas as doenças crônicas.

Texto: Clayton Dalton

Este artigo foi originalmente publicado na Aeon e foi republicado em Creative Commons. Fonte Futurim

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