Tecnologia 

Motores a jato de baixo custo que atingem o espaço sem queimar combustíveis fósseis

Em resumo: Os pesquisadores estão trabalhando em motores a jato de plasma que poderiam fazer voar aeronaves para o espaço usando apenas ar e eletricidade. Este desenvolvimento significaria custos operacionais mais baixos, alcance estendido e uma fonte de energia limpa para voos comerciais.

motores a jato de plasma que poderiam fazer voar aeronaves para o espaço usando apenas ar e eletricidade
motores a jato de plasma que poderiam fazer voar aeronaves para o espaço usando apenas ar e eletricidade

Motores a jato de plasma

Imagine um motor a jato que poderia impulsionar um avião mais rápido do que um motor tradicional. O caminho até a atmosfera seria feito sem queimar combustíveis fósseis. E acima de tudo, com um baixo custo. Isso é exatamente o que os motores a jato de plasma devem ser capazes de fazer. Até agora eles foram confinados a laboratórios de pesquisa, principalmente aqueles que se concentram em usar os motores para mover satélites e outras naves espaciais. Agora pesquisadores da Universidade Técnica de Berlim estão trabalhando para trazê-los para fora do laboratório e para o céu.

Em vez de queimar combustível e ar comprimido gerando uma propulsão na parte traseira, um motor a jato de plasma imita um reator de fusão ou uma estrela. Ele cria eletricidade excitando e comprimindo gás em um plasma e, em seguida, gerando um campo eletromagnético. Dirigido por Berkant Göksel, a equipe de pesquisa pretende casar o motor de plasma e o jato de passageiros para chegar a algo que poderia voar em altitudes muito altas, e ainda decolar e pousar.

“Nós somos os primeiros a produzir jatos de plasma rápidos e poderosos no nível do solo”, disse Göksel New Scientist. “Esses jatos de plasma podem atingir velocidades de até 20 quilômetros por segundo.”

As dificuldades rumo ao espaço com plasma

Anida existem vários obstáculos entre o motor a jato de plasma até que ele possa nos levar para o espaço. Primeiro, a equipe de Göksel usava pequenos propulsores de plasma – cerca de 80 milímetros de comprimento. Seria necessário cerca de 10.000 desses pequenos propulsores para impulsionar uma aeronave comercial de tamanho padrão. Por enquanto, a equipe de Göksel pretende usar 100 a 1.000 propulsores para mover um dirigível menor ou avião, o que deveria ser viável.

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Como qualquer outra coisa que funciona na eletricidade – especialmente algo que necessita de tanta eletricidade – o maior problema que mesmo a versão mais minúscula que o propulsor de plasma enfrenta é a necessidade de baterias. Eles precisam ser leves o suficiente para evitar ser contraproducente, mas têm capacidade suficiente para fornecer a energia necessária. O fato de que o objetivo final é fazer o propulsor maior só exacerba a questão.

Até agora, esse problema não foi resolvido: “Uma série de propulsores exigiria uma pequena usina de energia elétrica, que seria impossível montar em uma aeronave com tecnologia de hoje”, disse Dan Lev, do Technion-Israel Institute of Technology, ao New Scientist .

Göksel e sua equipe estão, até agora, contando com avanços de energia externa para preencher essa lacuna. Melhorias em painéis solares ou reatores de fusão compactos para uso em aeronaves ou espaçonaves poderia ser exatamente o que este sistema precisa. Até que algo se desenvolva nessa frente, porém, a equipe pretende criar uma embarcação híbrida que usa foguetes ou motores de explosão detonação de pulso para preencher as lacunas deixadas pelo motor de plasma.

Fonte: Futurism

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