Ciência 

Misterioso objeto modifica um dos anéis de Saturno

Recentemente, cientistas usando a sonda Cassini da NASA notaram uma estranha diferença em um dos anéis de Saturno.

Saturno é chamado às vezes de “a joia do Sistema Solar”. Nas cores rosa cintilante, tons de cinza e um toque de marrom, seus anéis se assemelham a um afresco onde a natureza é o pintor, a NASA escreve.

Os anéis são feitos de trilhões de partículas de poeira, rocha e gelo que orbitam ao redor do planeta a velocidades diferentes até milhares de milhas por hora. O tamanho destas partículas pode variar de tão pequeno como um grão de areia até maior do que um arranha-céus.

Os anéis, que tem apenas cerca de 30-300 pés (90-90 metros) de espessura, se enrolam ao redor do planeta por cerca de 175.000 milhas (282.000 km).

A deformidade foi encontrado no anel F de Saturno, o mais externo e discreto. O anel F poderia ser o anel mais ativo no sistema solar. Os cientistas podem ver suas características mudando ao longo de algumas horas. A NASA disse que a interrupção, provavelmente foi causada por um pequeno objeto incorporado ao anel.

“Há boas evidências de que há um monte desses corpos no núcleo do anel em, mas você normalmente não pode vê-los, porque eles estão cobertos pela nuvem de poeira ao seu redor,” John Weiss, um cientista no estado de Washington , disse à Fusion.

“Mas eles estão lá, e de vez em quando se movem através do espaço do anel e fazem explodir um monte dessas partículas de poeira para fora. Este um foi o que viajou mais rápido do que [3 pés (0,9 metros)] por segundo.”

objeto passa pelos anéis de saturno
NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciências Espaciais

Quando o pequeno objeto interagiu com parte do material no núcleo do anel, ele produziu algo que os cientistas às vezes se referem como um “jato”. Os astrônomos acreditam que estes jatos formar graças à força gravitacional da pequena lua de Saturno em forma de batata, Prometheus.

“[Prometeu] atua como um pastor cósmico, esculpindo o anel F, pois faz sua órbita ao redor de Saturno,” a National Geographic escreve. “Mas rota da Lua não é perfeitamente circular, e sua força desigual pode criar aglomerados dentro do anel que, em seguida, atiram para fora como jatos.”

A colisão em si, na verdade, aconteceu muito recentemente – no prazo de um ou dois dias de quando esta imagem foi tomada em 8 de abril, disse Weiss. Nos dois meses desde que a foto foi tirada, “A ferida já deve ter sido restaurada sozinha”, escreve a National Geographic.

“Você fica esperando, em ciência planetária, por coisas que aconteceram há milhões de anos, e nunca pensa que começa a observar as coisas acontecerem de forma ativa”, disse Weiss. “Mas esse é o tipo de coisa curiosa que acontece com os anéis de Saturno. Você pode realmente ver a evidência de coisas que aconteceram ontem, ou no dia anterior.”

Publicado na Business Insider.

Fonte: ScienceAlert

Compartilhe!

Publicações relacionadas

Leave a Reply

Obrigado por ler, deixe seus comentários e não esqueça de compartilhar

%d blogueiros gostam disto: