Ciência Curiosidades 

Mais do que um quinto das espécies de plantas no mundo estão ameaçadas de extinção

floresta tropical

O primeiro estudo internacional mundial de plantas estima que há cerca de 391 mil espécies únicas de plantas vasculares, aquelas com tecido condutor que transporta agua e sintetiza alimento, mas avisa que 21% delas estão ameaçadas de extinção.

O relatório, lançado pelo Kew Royal Botanic Gardens, sediado no Reino Unido, diz que aproximadamente 2 mil novas espécies de plantas são descobertas pelos cientistas cada ano, mas por um lado, enquanto aumentamos nosso acervo de plantas, ainda existe muito que não sabemos sobre elas e os fatores que as ameaçam ao redor do mundo.

“Este é o primeiro relatório global sobre o estado das plantas. Nós já temos relatórios sobre pássaros, tartarugas marinhas, florestas, cidades, mães, pais, crianças, até antibióticos, mas não sobre plantas”, diz a diretora de ciências do Kew Kathy Willis “Eu achei isso incrível dado a importância das plantas na nossa vida, desde alimento, medicina, roupas, materiais de construção e biocombustíveis, até a regulação do clima na Terra, este relatório é o primeiro passo para o preenchimento de uma lacuna no nosso conhecimento”

Enquanto que a mudança climática é um fator que ameaça a sobrevivência das espécies de plantas, o maior problema no momento incluem a destruição dos habitats para criação de fazendas, desflorestamento para madeira, e a construção de prédios e infraestruturas. Na última década, 13 dos 14 biomas mundiais de vegetação, perderam mais de 10% do seu território. Comparado a isso, a mudança climática sozinho não é um grande problema no momento, apesar de que isso pode mudar no futuro segundo os cientistas.

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Willis conta a Damian Carrington do The Guardian que não espera um impacto profundo ocasionado pela mudança climática nos próximos 30 anos.

As espécies invasoras de plantas são outro problema considerado no relatório, com cerca de 5.000 espécies invasoras em todo o mundo ameaçam plantas nativas e os ecossistemas naturais prejudiciais, com custos estimados em cerca de 5 por cento da economia mundial.

À luz das pressões, o relatório , que reuniu cerca de 80 cientistas levou mais de um ano para ser concluído, se destina tornar uma avaliação contínua, anual de vegetação global, para ajudar os pesquisadores, governos e líderes empresariais planejar em conjunto as melhores estratégias de conservação.

“Temos de ser pragmáticos”, disse Willis Lucy Carter para a rede ABC. “Quero dizer, nós temos um aumento constante da população, as pessoas precisam de comida, de lugares para viver, então a coisa real que precisa ser feita é identificar quais são as áreas importantes para a conservação por causa da incrível diversidade de plantas que contêm, e quais as áreas que devem ser desenvolvidas.”

Até agora, 1.771 “importantes áreas para plantas” em todo o mundo foram identificados pelos pesquisadores, embora relativamente poucos delas têm proteções adequadas de conservação. Além de aprender mais sobre as espécies em cantos menos desenvolvidas do globo que não tenham sido tão completamente pesquisada por biólogos, um dos desafios é para os cientistas a aumentar sua compreensão de plantas no nível genético, uma área de pesquisa ainda na sua infância.

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“Ainda existem grandes partes do mundo onde muito pouco se sabe sobre as plantas. A identificação delas agora é crucial”, disse um dos autores do relatório, Steve Bachman, em um comunicado de imprensa. “Da mesma forma, nós ainda só conhecemos uma fração da diversidade genética das plantas, e as sequências de todo o genoma estão disponíveis para apenas 139 espécies de plantas vasculares. A atividade desta área deve acelerar.”

O Estado do primeiro Relatório Mundial das Plantas do Mundo de 2016 está disponível online, e veja no website do Kew, um relatório detalhado dos resultados.

Fonte: ScienceAlert

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