Curiosidades 

Mais de 400 artigos científicos citam uma referência “fantasma” que nunca existiu

Pode ser bastante frustrante quando você está procurando por uma referência acadêmica e simplesmente não consegue encontrá-la em nenhum lugar, mas é totalmente assustador se o papel que você procura nunca existiu.

Foi exatamente o que aconteceu com um estatístico holandês que se deparou com um mistério verdadeiramente bizarro: mais de 400 trabalhos de pesquisa referentes a um artigo “fantasma” que nunca foi escrito. Mas se o papel não fosse real, por que na Terra havia tantos pesquisadores citando?

O estatístico em questão, Pieter Kroonenberg, da Universidade de Leiden, abordou o enigma ao verificar as diretrizes de submissão para um jornal ao qual pretendia enviar um novo artigo.

Nas diretrizes de submissão, Kroonenberg observou que um artigo em particular era usado como exemplo de como citar pesquisa:

• Van der Geer, J., Hanraads, J.A.J., Lupton, R.A., 2000. A arte de escrever um artigo científico. J Sci. Comum. 163 (2) 51-59. [O nome do jornal também pode ser encontrado com seu título completo Journal of Science Communications]

Ok, então não há nada de notável sobre isso, mas, como relatado no blog da colega pesquisadora Anne-Wil Harzing, da Universidade Middlesex de Londres, a curiosidade de Kroonenberg foi despertada quando ele notou que um ex colega era um dos autores do artigo.

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Somente, algumas coisas não pareciam somar. Por que o ex-colega, um psicólogo experimental, se debruçou sobre como fazer guias sobre a arte da escrita acadêmica?

Além disso, o nome dele parece estar mal escrito. O antigo colega de Kroonenberg foi John van de Geer, mas aqui o sobrenome foi listado como Van der Geer.

Ainda ficou ainda mais estranho. Mais a investigação revelou que havia um Journal of Science Communication, mas não um Journal of Science Communications, outro erro estranho.

A questão é que a revista italiana foi publicada pela primeira vez em 2002, exceto que aqui o documento pareceu ser publicado em 2000. Qual o resultado?

Como Harzing explica, depois de muito mais cavar, Kroonenberg descobriu que “A Arte de Escrever um Artigo Científico” era realmente uma falsificação completa:

“Para resumir, o artigo parece ser completamente inventado e na verdade não existe. Era uma ‘referência fantasma’ criada apenas para ilustrar o formato de referência desejado de Elsevier”.

Ok, justo o suficiente, foi um exemplo inventado apenas destinado a servir de modelo. Perfeitamente compreensível.

Mas esse não é o fim da história.

No decurso da busca por “A Arte de Escrever um Artigo Científico”, Kroonenberg encontrou quase 400 artigos na base de dados de pesquisa da Web of Science citando a não existência da referência e ainda mais no Google Scholar.

Mais buscas revelaram que a maioria dessas citações para a referência fantasma “ocorreram em documentos de conferências de baixa qualidade escritos por autores de economias emergentes [que parecem] apontar para o controle de qualidade como uma fonte potencial de nosso problema”, escreve a Harzing.

Mas mesmo assim, cerca de 40 das referências foram feitas em revistas respeitadas e estabelecidas, um fenômeno bastante bizarro, mas que Harzing e Kroonenberg justificaram como uma “escrita desleixada e controle de qualidade desleixado”.

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Retraction Watch entrou em contato com vários dos pesquisadores que classificaram “A Arte de Escrever um Artigo Científico” entre suas referências bibliográficas e “atribuiu tudo isso a algum tipo de erro”, com pelo menos um deles que tentaria corrigir o erro com seu editor.

Então, parece que não existe um  fantasma, apenas algumas mudanças descuidadas.

Enquanto “A Arte de Escrever um Artigo Científico” talvez nunca existisse, verifica-se que há uma arte para escrever um artigo científico, afinal.

Fonte: Science Alert

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