Hidrogênio Combustível feito de luz e gordura

EM RESUMO: Uma nova pesquisa que combinou as obras de cientistas dos EUA e da Rússia levou ao desenvolvimento de um material sintético que pode produzir hidrogênio combustível para o uso de forma mais eficiente. Tudo o que eles precisavam era a luz solar e alguns lipídios.

Realmente Limpo

Talvez dentre todas as alternativas de energia limpa, nada pode ser tão limpo como o hidrogênio. A queima de hidrogênio em células de combustível produz apenas água como subproduto. Nesse sentido, também é verdadeiramente renovável. No entanto, a fabricação de células de hidrogênio em uma escala maior não foi tão fácil, principalmente porque as células de combustível requerem materiais bastante complexos e, até recentemente, caros.

Uma equipe de pesquisadores que trabalham no Argonne National Laboratory em Illinois, juntamente com cientistas do Instituto de Física e Tecnologia de Moscou (MIPT), descobriram uma maneira alternativa de produzir hidrogênio como combustível. A chave é produzir hidrogênio a partir de água usando uma combinação de luz solar e lipídios fotossensíveis. Seu trabalho foi publicado na revista ACS Nano.

Da água e luz do sol

Esta nova pesquisa oferece uma maneira potencialmente mais eficiente e econômica de produzir combustível de hidrogênio. Conseqüentemente, é possível obter hidrogênio da água através da energia solar, usando compostos especiais como dióxido de titânio para atuar como fotocatalisadores.

Os EUA e a equipe russa de pesquisadores inseriram uma proteína fotossensível em nanodiscos feitos de fragmentos circulares de membrana celular. Estes discos são compostos de uma bicamada lipídica para imitar uma membrana celular natural chamada bacteriorodopsina.

Hidrogênio Combustível em célula lipidica
Nanodisco de lipídio. Fonte da imagem: MIPT

Para induzir a fotocatálise, dissolveram os nanodiscos na água juntamente com dióxido de titânio. Eles também adicionaram platina na mistura, para tornar a reação mais eficaz. Suas configurações envolveram luz verde e branca, com o último produzindo 74 vezes mais hidrogênio. Em ambos os casos, no entanto, a emissão de hidrogênio foi mantida a uma taxa quase constante por cerca de duas a três horas.

“Nossos laboratórios que trabalham com proteínas de membrana, em particular com nanodiscos, são principalmente focados em questões biofísicas e médicas”, Vladimir Chupin, da MIPT, O trabalho é geralmente na pesquisa anti envelhecimento, disse em um comunicado de imprensa. “No entanto, o recente estudo conjunto com nossos colegas dos EUA mostra que, ao reunir materiais biológicos e técnicos, os nanodiscos podem ser usados para obter combustível de hidrogênio”.

Fonte: Futurism

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