Ciência 

Galáxia quase sem matéria escura encontrada, mas o que isso significa?

A cerca de 65 milhões de anos-luz de distância da Terra está uma galáxia chamada NGC 1052-DF2 (abreviada como DF2). Mas ela também pode ser chamada de F-U, porque está dizendo aos cientistas que pensavam entender sobre galáxias, matéria escura e realmente qualquer coisa sobre o nosso universo.

Mas você pode perguntar o que torna a DF2 tão especial? Parece não conter praticamente nenhuma matéria escura.

Nós nunca vimos a matéria escura diretamente. Nós só acreditamos que a matéria escura existe porque podemos ver como isso afeta a matéria “regular” ou bariônica. Com base nessas observações indiretas, os pesquisadores estimaram que a matéria escura representa cerca de 27% do nosso universo.

Desde que a matéria escura foi (mais ou menos) descoberta, os pesquisadores assumiram que ela era essencial para a formação de galáxias. A matéria escura se juntaria. Então, a gravidade desses aglomerados atrairia a matéria bariônica, formando as estrelas, planetas e outros objetos que realmente podemos ver dentro de uma galáxia. Fácil, certo?

Com base nesse entendimento, a equipe que estudou a DF2 achou que tinha uma boa ideia de quanta matéria escura continha. Mas quando eles calcularam o quanto de matéria escura o DF2 realmente tinha, descobriram que continha apenas 1/400 do valor que esperavam. Buracos Negros de fora da nossa galáxia funcionam diferente

“Isso desafia as ideias padrão de como pensamos que as galáxias funcionam”, disse Pieter van Dokkum, professor da Universidade de Yale e principal autor de um artigo sobre a DF2, publicado na Nature, em um comunicado à imprensa. “Esse resultado também sugere que pode haver mais de uma maneira de formar uma galáxia.”

A DF2 é única de outras formas também. Ela não se encaixa nas características de uma galáxia espiral, que normalmente possui regiões centrais densas, braços em espiral e um disco. Mas também não é como galáxias elípticas conhecidas, que têm um buraco negro no centro.


Em vez disso, a DF2 é uma galáxia ultra-difusa rara. “É tão esparso que você vê todas as galáxias por trás disso”, disse van Dokkum. “É literalmente uma galáxia transparente.”

Isso pode parecer contra-intuitivo, mas o DF2 na verdade apóia a existência da matéria escura, que algumas teorias argumentam não existir. NASA encontra um dos maiores e antigos buracos negros já vistos

“Para esses tipos de teorias, não seria possível ter uma galáxia que pareça não ter matéria escura”, disse Jocelyn Monroe, física de partículas e especialista em matéria escura da Royal Holloway, Universidade de Londres, que não estava envolvido no estudo, disse ao The Verge. “Então, essa galáxia é realmente interessante pelo potencial que tem de excluir algumas dessas ideias.”

Os pesquisadores esperam definir a idade da DF2. “No momento, só sabemos que tem mais de 10 bilhões de anos, mas gostaríamos de saber se tem 10 bilhões de anos ou 13 bilhões de anos, o que é logo após o Big Bang”, disse van Dokkum à ABC. 10 fatos científicos sobre os buracos negros que você precisa saber

Se a DF2 acabar com 13 bilhões de anos, ele poderia acumular outro superlativo: a galáxia mais antiga já descoberta.

Fonte: Futurism

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