Ciência 

Estranho asteroide híbrido detectado em nosso sistema solar

Como nada, já visto antes.

O telescópio espacial Hubble viu muitas coisas estranhas difíceis de serem definidas. Aqui está mais um para a lista, um asteroide binário que também é uma cometa.

Os astrônomos encontraram um par deles, de fato, girando um ao outro no cinturão de asteroides, deixando um fluxo de poeira em seu rastro. Não só é um exemplo bonito de como a natureza não dá a mínima sobre nossas categorias, levanta algumas perguntas interessantes sobre quantos desses híbridos podem estar lá fora.

O próprio objeto binário foi inicialmente retratado em 2006 como parte do programa Spacewatch de busca de asteroides, resultando em obter um nome não tão glamoroso 2006 VW139.

Desde 2012, os astrônomos perceberam algo estranho sobre isso, era um asteroide com características parecidas com cometas, ou seja, uma cauda de transmissão. Os chamados cometas de cinto principal não são novos, mas também não são comuns. Este asteroide é apenas um dos cerca de uma dúzia de objetos já descobertos.

O que torna esse particular tão único é que tem duas partes.

2006 VW139 é feito de um par de grumos de tamanho igual orbitando uns aos outros a uma distância de pouco menos de 100 quilômetros (cerca de 60 milhas). O motivo pelo qual ele tem duas partes, é um mistério intrigante, o que significava que os astrônomos estavam desesperados por um olhar mais atento.

Como os gêmeos fizeram sua aproximação mais próxima ao Sol em setembro passado, a NASA usou o Telescópio Espacial Hubble para capturar imagens mais claras do seu núcleo e cauda, confirmando as assinaturas de uma sessão de cometa onde os cometas geralmente não se encaixam.

“Detectamos fortes indicações de sublimação do gelo da água devido ao aumento do aquecimento solar, semelhante à forma como a cauda de um cometa é criada”, diz a líder da equipe Jessica Agarwal, do Instituto Max Planck para Pesquisa do Sistema Solar, na Alemanha.

Os pesquisadores pensam que o VW139 de 2006 se separou há cerca de 5000 anos sob o estresse da rotação, onde o fluxo de vapor que saiu das peças ajudou a afastar-se cada vez mais.

Confira o videoclipe abaixo, de uma animação em time-lapse do asteroide.

A grande questão que permanece, no entanto, é apenas como sistemas comuns como este estão no sistema solar interno.

“Precisamos de mais trabalho teórico e observacional, bem como mais objetos semelhantes a este objeto, para encontrar uma resposta a esta questão”, diz Agarwal.

Espero que mais desses asteroides gelados estranhos sejam vistos à medida que a tecnologia melhora, revelando mais beleza e detalhes em meio à extensão de rocha que é o cinturão de asteroides.

A pesquisa deve ser publicada na revista Nature.

Fonte Science Alert

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