Sociedade 

Encontrado na cidade dos mortos misteriosas tábuas de pedra da Núbia

Este é um dos idiomas mais antigos escritos da África.

Arqueólogos que escavaram uma vasta e antiga “cidade dos mortos” na África recuperaram a maior coleção de textos na misteriosa linguagem dos kushitas. Datado de 2.700 anos atrás, a descoberta inclui tabletes extraordinários comemorando os mortos.

Os itens vêm de um local chamado Sedeinga, no Sudão, conhecido pelas ruínas de um templo dedicado à rainha egípcia Tiye, a avó de Tutancâmon.

Mas entre o século VII aC e o século IV dC, o local era uma importante necrópole, a cidade dos mortos, para os reinos de Napata e Meroe, que misturavam as tradições egípcias com as suas próprias.

Combinados, os dois reinos eram conhecidos como o reino de Kush por seus vizinhos egípcios.

Resta ainda muito pouca informação sobre essas culturas, mas itens funerários podem nos dizer muito. Embora grande parte da necrópole esteja em ruínas, é grande, contendo os restos de pelo menos 80 pirâmides de tijolos e 100 túmulos.

É a partir desses túmulos que os artefatos foram recuperados por uma equipe de pesquisa liderada pelo Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica (CNRS) e pela Unidade Arqueológica Francesa Serviço de Antiguidades do Sudão (SFDAS).

O lintel de Maat. (Missão arqueológica de Vincent Francigny / Sedeinga)

Os túmulos, lintéis e estelas, um tipo de pedra de tabuleta usada como monumento comemorativo, representam a maior coleção de textos em meroítico.

É a mais antiga linguagem escrita conhecida da África subsaariana, escrita em caracteres emprestados dos antigos egípcios, que estavam mais intimamente relacionados com as pessoas do Oriente Próximo do que a África média.

“O sistema de escrita meroítica, o mais antigo da região subsaariana, ainda resiste à nossa compreensão”, disse Vincent Francigny, arqueólogo do SFDAS e co-diretor da escavação, à Live Science.

“Embora os textos funerários, com muito poucas variações, sejam bem conhecidos e possam ser quase completamente traduzidos, outras categorias de textos muitas vezes permanecem obscuras. Nesse contexto, todo texto novo é importante, pois eles podem lançar luz sobre algo novo.”

A maioria das tumbas e pirâmides datam do antigo reino de Napata, descobriram os arqueólogos. Cinco séculos depois, os Meroíticos acrescentaram novas estruturas a estes edifícios anteriores, capelas de tijolo e arenito nas paredes ocidentais das pirâmides, construídas para a adoração dos mortos.

A estela dedicada a Lady Meliwarase. (Missão arqueológica de Vincent Francigny / Sedeinga)

Um achado significativo foi um lintel de capela representando Maat, a deusa egípcia da lei, equilíbrio, ordem, harmonia, paz e justiça. Ela data do século II dC e é a primeira representação existente da deusa que a mostra com características africanas.

Eles também encontraram dois textos comemorativos dedicados a mulheres de alto nível.

Maliwarase da Núbia, sabemos de sua estela, era irmã de dois grandes sacerdotes do deus Sol Amon e mãe do governador de Faras, uma cidade na segunda catarata do Nilo.

Adatalabe foi descrito em quatro linhas no lintel de um sepulcro. Ela era parente de um príncipe da família reinante de Meroe.

The lintel describing Lady Adatalabe. (Vincent Francigny/Sedeinga archaeological mission)

O fato de ambos os itens descreverem as mulheres não é um golpe de sorte.

Há fortes evidências que sugerem que, ao contrário dos egípcios, o povo núbio era matrilinear, ou pelo menos que as mulheres eram muito estimadas. Eles podem ter emprestado de outras culturas, mas sua identidade era deles.

“Meroe era um reino onde, entre outros, alguns conceitos culturais e religiosos egípcios foram emprestados e adaptados às tradições locais”, disse Francigny.

“Não deveríamos ver Meroe como um receptor passivo de influências estrangeiras – em vez disso, Meroites eram muito seletivos sobre o que poderiam tomar emprestado para servir ao propósito da família real e ao desenvolvimento de sua sociedade faraônica, mas não egípcia”.

O trabalho no sítio arqueológico está em andamento e deve continuar até 2020.

Artigo publicado originalmente no site Science Alert. Para ver o artigo original em inglês clique aqui.

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