Interpretação artística do planeta de gás na órbita da estrela PDS 110Ciência 

Prepare seu telescópio, vem ai o eclipse de uma estrela gigante gasosa

Um planeta gigante de gás, até cinquenta vezes a massa de Júpiter, cercada por um anel de poeira, provavelmente se precipita em torno de um estrela a mais de mil anos-luz da Terra.

Os cientistas identificam que um objeto grande bloqueia regularmente a luz dessa jovem estrela rara, e prevê que esse planeta ainda não descoberto provoca esses eclipses.

Usando dados da Wide Angle Search for Planets (WASP) e Kilodegree Extremely Little Telescope (KELT), os cientistas analisaram quinze anos da atividade da estrela e descobriram que a cada dois anos e meio, a luz desta distante estrela na constelação de Orion, que é a mesma temperatura e ligeiramente maior do que o nosso sol, é reduzida a trinta por cento por cerca de duas a três semanas. Dois novíssimos eclipses foram observados em novembro de 2008 e janeiro de 2011.

Interpretação artística do planeta de gás na órbita da estrela PDS 110
Interpretação artística do planeta de gás na órbita da estrela PDS 110. (Crédito: U. Warwick)

“O emocionante é que durante os dois eclipses vemos a luz da estrela mudar rapidamente, e isso sugere que há anéis no objeto que causa o eclipse, mas esses anéis são muitas vezes maiores do que os anéis em torno de Saturno”, diz Matthew Kenworthy, um astrônomo No Observatório de Leiden.

Supondo que os mergulhos à luz das estrelas vêm de um planeta em órbita, o próximo eclipse deverá ocorrer em setembro deste ano – e a estrela é brilhante o suficiente para que os astrônomos amadores em todo o mundo possam testemunhá-lo e reunir novos dados. Só então teremos certeza do que está causando os eclipses misteriosos.

Prepare seu telescópio, o eclipse será em setembro

Se confirmado em setembro, o PDS 110 será o primeiro sistema de anel gigante que possui um período orbital conhecido.

“O eclipse de setembro nos permitirá estudar a estrutura intrincada em torno do PDS 110 em detalhes pela primeira vez, e espero provar que o que estamos vendo seja um exoplaneta gigante e suas luas no processo de formação”, diz Hugh Oborn, pesquisador da Grupo de Astrofísica da Universidade de Warwick.

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Os pesquisadores sugerem que as luas podem estar se formando na zona habitável em torno do PDS 110 – apontando para a possibilidade de que a vida possa prosperar nesse sistema.

Os eclipses também podem ser usados ​​para descobrir as condições para formar planetas e suas luas no início da vida de uma estrela, proporcionando uma visão única dos processos de formação que aconteceram em nosso sistema solar.

O estudo aparece nos avisos mensais da Royal Astronomical Society.

Fonte: University of Warwick
Estudo original DOI: 10.1093/mnras/stx1249

Publicado em Futurit.org

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