Ciência 

Cientistas clonaram macacos, os seres humanos podem ser os próximos

Desde o nascimento da ovelha Dolly em 1996, cientistas de todo o mundo usaram a mesma técnica para clonar cerca de duas dúzias de outras espécies de animais, incluindo gatos, cachorros, ratos e gado. Primatas, no entanto, provaram ser resistentes ao processo, até agora.

Em um novo estudo publicado em Cell, uma equipe de pesquisadores chineses liderada por Qiang Sun da Academia de Ciências no Instituto de Neurociências da China, revelou que encontraram uma maneira de ajustar a técnica de clonagem Dolly para fazê-la funcionar em primatas. Seus esforços resultaram no nascimento de duas macacas fêmeas clonadas: Zhong Zhong e Hua Hua.

A técnica utilizada para clonar a transferência nuclear de células somáticas de Dolly, envolve a substituição do núcleo em um óvulo doador com um núcleo retirado de uma célula de outro animal. Depois que os cientistas usam uma corrente elétrica para o óvulo acreditar que tinha sido fertilizado, ele começará a se desenvolver em um embrião que pode ser implantado em um substituto para a gestação. O animal resultante da gravidez será uma cópia genética de qualquer animal doador no núcleo.

Em primatas, o processo tradicionalmente falhou no estágio de blastocisto do desenvolvimento embrionário. Para superar esse obstáculo, a equipe da Sun adicionou dois novos elementos à coleta usual de nutrientes e fatores de crescimento que normalmente são introduzidos em embriões antes da implantação substituta.

Esses novos elementos, um composto chamado tricotatina A e RNA messenger, ajudaram a direcionar o DNA para crescer adequadamente, estimulando centenas de genes necessários para o sucesso do desenvolvimento embrionário em ação.

A equipe então testou sua técnica usando células de macacos adultos e fetais. Embora as tentativas de usar células de macacos adultos produzissem dois animais vivos, não sobreviviam muito tempo depois do nascimento e o corpo não se desenvolveu de forma adequada, então os pesquisadores decidiram tentar usar células de macacos fetais. Eles implantaram 79 desses embriões em 21 substitutos. Seis dos representantes ficaram grávidas, e Zhong Zhong e Hua Hua foram os únicos dois nascidos vivos bem-sucedidos.

É verdade que esses números não soam muito impressionantes, mas é um progresso notável.

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O Futuro da Pesquisa

Enquanto a equipe chinesa não é a primeira a clonar um primata, eles são os primeiros a fazer isso usando uma versão modificada do método Dolly. Isso tem sido um objetivo dos pesquisadores porque oferece uma grande vantagem em relação ao método anterior, que envolveu dividir um embrião após a fertilização. Embora essa técnica só produza um máximo de quatro animais clonados, o método Dolly teoricamente pode levar a um número ilimitado de clones.

A capacidade de criar conjuntos de macacos geneticamente idênticos provavelmente será extremamente valiosa para pesquisas médicas.

Os macacos estão mais próximos dos seres humanos geneticamente do que os camundongos, então as descobertas tiradas dos testes sobre eles são muito mais propensas a se traduzirem para humanos. Usar animais clonados em vez de aqueles que estão simplesmente relacionados também adiciona um nível de precisão ao teste criando um verdadeiro “controle”.

Grupos inteiros de macaques com genes ligados à doença de Alzheimer, doença de Parkinson ou câncer podem ser desenvolvidos no laboratório, e os médicos podem testar diferentes tratamentos nos animais para ter uma idéia precisa de como eles responderiam. Eles também podem fazer pequenos ajustes nos genes de um animal para ver como ele se desenvolveu de maneira diferente do resto da população.

Alguns podem estar preocupados com o fato de a clonagem bem sucedida de macacos nos colocar um passo mais perto da clonagem de seres humanos. No entanto, o co-autor do estudo, Mu-Ming Poo, disse à National Geographic que a equipe não tem intenção de aplicar seu método aos seres humanos. Eles também não têm nenhum incentivo para fazê-lo, também, de acordo com Peter Andrews, professor do departamento de ciência biomédica da Universidade de Sheffield.

“Poderia ser um passo em direção à clonagem humana, mas por que você faria isso?”, Disse Andrews ao New Scientist. “Em termos de biologia humana, é ilegal clonar um ser humano na Grã-Bretanha e muitos outros países, e não acho que alguém deseje racionalmente fazê-lo”.

Dada a baixa taxa de sucesso para a técnica da equipe chinesa, ainda não estamos no ponto em que os pesquisadores podem facilmente criar exércitos de primatas clonados no laboratório. No entanto, se o grupo for capaz de aperfeiçoar o procedimento, os nomes Zhong Zhong e Hua Hua podem se tornar sinônimo de conquistas de clonagem no futuro, como o Dolly é agora.

Mas aqui está uma lembrança: quebramos a barreira técnica para clonar humanos, e não há retorno. Enquanto as regulamentações nacionais e internacionais impedem a clonagem humana, nem todos respeitam a lei. Algo que devemos perceber é que os avanços científicos nem sempre são determinados pelo que devemos fazer, mas simplesmente o que podemos fazer. Podemos banir qualquer ciência que queremos, mas não podemos detê-la.

Talvez seja hora de nos perguntar se pode ser hora de considerar a regulamentação em vez da proibição?

Fonte: Futurism

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