Ciência 

Astrônomos se preparam para contato com misterioso objeto interestelar

Em resumo: O estranho objeto celestial chamado ‘Oumuamua será o assunto de uma iniciativa de Breakthrough Listen (avanço na escuta) para ver se está produzindo algum sinal de rádio. Embora o objeto seja provavelmente natural, os astrônomos admitem uma pequena possibilidade de ser de origem extraterrestre.

Ouvindo possíveis comunicações

Foi recentemente introduzido ao nosso sistema solar, no final de novembro, o primeiro objeto interestelar. O objeto, chamado “Oumuamua (uma palavra havaiana para “mensageiro”), chamou a atenção de astrônomos e entusiastas do espaço que estão tocando na possibilidade de ser uma sonda espacial interestelar enviada por uma civilização avançada de outro lugar do universo.

Yuri Milner, o bilionário russo por trás do programa de pesquisa Breakthrough Listen, está intrigado com essa possibilidade. Pouco depois de se encontrar com a cadeira do departamento de astronomia de Harvard, Avi Loeb, Breakthrough Listen anunciou que se concentrará em ‘Oumuamua para investigar se o objeto está transmitindo sinais de rádio, um sinal revelador de que não é apenas uma rocha espacial.

Crédito da imagem: Brooks Bays / SOEST Publication Services / Univ. do Havaí

Em um email para Milner, Loeb diz: “Quanto mais estudo este objeto, mais incomum aparece, fazendo-me pensar se poderia ser uma sonda artificialmente feita que foi enviada por uma civilização alienígena”, que colocou uma grande ênfase atrás de tal reivindicação.

O objeto foi primeiro detectado pelo telescópio de pesquisa Pan-STARRS no Havaí e desde então descobriu-se ter algumas qualidades não características de um asteroide ou cometa típico. “Primeiramente pensou-se que Oumuamua seria um cometa, mas como faltava brilho ou rastro de material evaporado, isso foi rapidamente descartado. A forma do objeto também é peculiar, pois é muito maior do que o largura, enquanto a maioria dos asteroides são de forma mais redonda. Isso certamente não o desqualifica como um asteroide como a falta de brilho por suas perspectivas de ser um cometa, mas ainda levanta algumas questões.

O grito alienígena

Breakthrough Listen começará a ouvir o objeto usando o Green Bank Telescope a partir desta quarta-feira, 13 de dezembro, às 3 p.m. Hora do Leste. O telescópio observará o asteroide durante dez horas em quatro faixas de radiofrequência na esperança de interceptar um sinal de rádio transmitido pelo objeto. A tecnologia poderia permitir um tempo de turno rápido de apenas alguns dias.

Os cientistas admitem que a probabilidade de este objeto ser qualquer coisa além de ocorrência natural é muito pequena. No entanto, a ciência não tende a funcionar no âmbito da impossibilidade absoluta. Andrew Siemion, diretor do Centro de Pesquisa SEKE de Berkeley e líder da Iniciativa de Iniciação de descoberta do Centro, disse ao Atlantic: “Seria difícil trabalhar neste campo se você pensasse que toda vez que olhava alguma coisa, você não conseguiria sucesso”, um sentimento que provavelmente seja comum em outras atividades do SETI.

‘Oumuamua é apenas o último desenvolvimento para entusiasmar os entusiastas do SETI. Sua aparência em nosso sistema solar é apenas um dos objetos mais próximos de potencial influência extraterrestre. O telescópio espacial Kepler notou uma estrela distante, conhecida como KIC 8462852, que também exibe algumas qualidades não características, levando os observadores a questionar se uma civilização avançada está presente.

Muitos humanos parecem estar ansiosos para provar que não estamos sozinhos no universo. Para esse fim, eles podem tender a se apegar a qualquer possibilidade remota mais do que a evidência deve permitir. Enquanto sinais misteriosos ou objetos estranhos devem absolutamente aumentar nossos interesses, não devemos nos concentrar na resposta sendo alienígenas. Há uma abundância que ainda temos que aprender sobre o universo que nos rodeia e sim, a vida inteligente em outros lugares do universo pode ser parte desse conhecimento indescritível. Podemos ficar tão entusiasmados com aprender mais sobre a mecânica do universo que pode nos ajudar a obter uma visão importante sobre como chegamos aqui, e em uma escala cósmica, onde estamos indo.

Referências: The Atlantic, Scientific American, Breakthrough Initiatives Texto: Patrick Caughill Fonte: Futurism

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