A medicina irá avançar mais nos próximos 10 anos do que avançou nos últimos 100

Mark Zuckerberg e sua esposa, Priscilla Chan, anunciaram recentemente um esforço de US $ 3 bilhões para curar todas as doenças durante a vida de sua filha, Max. No início deste ano, o bilionário do Vale do Silício, Sean Parker, doou US $ 250 milhões para aumentar a colaboração entre os pesquisadores para desenvolver terapias imunológicas contra o câncer. A Google está desenvolvendo lentes de contato para monitoramento de glicose diabética, coletando dados genéticos para criar uma imagem de como um ser humano saudável deve estar e trabalha para aumentar a longevidade humana.

A indústria de tecnologia entrou no campo da medicina e visa eliminar as doenças. Ela pode muito bem ser bem sucedida por causa de uma convergência de tecnologias que avançam exponencialmente, como computação, inteligência artificial, sensores e sequenciamento genômico. Vamos ver mais avanços médicos na próxima década do que aconteceu no século passado.

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Já usamos dispositivos, como o Fitbit e o Apple Watch, que monitoram nossas atividades físicas, ciclos de sono e níveis de estresse e energia e enviam esses dados para servidores distribuídos por meio de nossos smartphones. E esses smartphones contêm inúmeras aplicações para manter o controle de nossos sinais vitais e avaliar nossos estados emocionais e psicológicos.

Em seguida, há o sequenciamento do genoma humano, concluído pela primeira vez em 2001, a um custo de cerca de US $ 3 bilhões. Hoje é possível fazer isso por cerca de US $ 1.000, com custos caindo tão rápido que, em 2022, o sequenciamento do genoma pode ser mais barato do que um exame de sangue. Agora que ele foi mapeado em bits para que os computadores possam processar, o genoma tornou-se uma tecnologia da informação.

Com amostras e ferramentas cada vez maiores, tais como o sistema da IBM de I.A., Watson, os cientistas estão ganhando uma compreensão de como nossos genes afetam nossa saúde; como o meio ambiente, os alimentos que comemos e os remédios que tomamos afetam a interação complexa entre nossos genes e nossos organismos.

doutoresA próxima grande fronteira médica está no horizonte: os nossos microbiomas, as populações bacterianas que vivem dentro de nossos corpos. Podemos pensar que somos feitos de células, mas na realidade, há 10 vezes mais micróbios em nosso corpo que as células. Este é um campo que nos leva a olhar para o organismo humano como um todo. O microbioma pode ser o elo perdido entre meio ambiente, genômica e saúde humana.

Algumas crianças, por exemplo, nascem com uma predisposição genética ao diabetes tipo 1. Pesquisadores acompanharam o que aconteceu com as bactérias estomacais de crianças desde o nascimento até o terceiro ano de vida e descobriram que aqueles que se tornaram diabéticos sofreram uma redução de 25% na diversidade de bactérias intestinais (possivelmente a partir de antibióticos). Em outro estudo, sobre a doença de Crohn, os cientistas coletaram uma pequena amostra de fezes de uma pessoa saudável e deram em um enema a alguém com Crohn. Embora isso pareça um procedimento repugnante, provou extremamente eficaz em reduzir a condição. Os cientistas também estão encontrando uma correlação entre a microbioma e a obesidade. Pode muito bem ser as bactéria em nossas entranhas que nos fazem ficarmos gordos, não apenas a comida que comemos.

Dentro de alguns anos, nosso genoma, a microbioma, o comportamento e meio ambiente serão mapeados e medidos, e os sistemas de medicina prescritiva baseados em inteligência artificial nos ajudarão a nos sentirmos melhor e viveremos mais tempo.

A mais surpreendente, e assustadora, tecnologia genética até hoje é o CRISPR. Ele usa uma enzima, Cas9, que repousa em um local específico em uma cadeia de DNA podendo edita-lo para remover sequências indesejadas ou inserir sequências com carga útil. Com ele, os cientistas chineses geneticamente modificaram porcos, cabras, macacos e ovelhas para alterar seu tamanho e cor. Eles também afirmam ter editado um embrião humano para a resistência ao HIV. Para melhor ou para pior, o CRISPR tem o potencial para eliminar algumas doenças debilitantes e criar uma espécie de super humanos. E é tão barato e fácil de usar que centenas de laboratórios em todo o mundo estão experimentando com ele.

Há também avanços em próteses 3D-impressas e biônicas. Uma empresa, a UNYQ, por exemplo, está “imprimindo” novos membros para pessoas com deficiência. Ekso Bionics desenvolveu exoesqueletos robóticos para ajudar quem parou de caminhar a andar novamente. Second Sight está vendendo uma prótese retiniana artificial aprovada pela FDA, a Argus II, que fornece visão limitada mas funcional para pessoas que perderam sua visão devido à retinite pigmentosa, uma doença retiniana. Espero que, até 2030, teremos desenvolvido melhorias que nos dão perfeita visão, audição e força como visto na série de televisão dos anos 70, “The Six-Million Dollar Man”.

Sim, levará tempo para que as invenções cheguem do laboratório para pessoas carentes, e a elite tecnológica as terá antes do resto de nós. Mas isso só será por um curto período, porque a forma como a indústria de tecnologia constrói valor é democratizando-a, reduzindo seu custo e permitindo que ela atinja bilhões. É isso que devemos ficar animados que empresas como IBM, Facebook e Google estão tomando o manto da indústria de cuidados de saúde. Essas empresas têm uma motivação para nos manter saudáveis: para que baixemos mais aplicativos em vez de ficar presos a medicamentos prescritos.

Fonte: SingularityHub

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