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8 tecnologias de Star Wars na vida real

Aproveitando a semana empolgante com a estréia do filme a muito tempo esperado, Star Wars o Despertar da Força, lhes trago uma publicação feita no site Space.com em conjunto com o site Livescience sobre as principais tecnologias presentes em toda série, e se prepare, pois muitas delas já estão sendo desenvolvidas na vida real.

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As batalhas entre a Millennium Falcon e os batedores TIE. Crédito: Disney / Lucasfilm

A muito tempo atrás em um estúdio distante, bem distante, o cineasta George Lucas criou uma das obras mais inspiradoras da ficção científica: a serie de filmes Star Wars.

Star Wars Coleção digital de filmes
A coleção de todos os filmes da série em um só lugar

Quase 40 anos depois, as idéias trazidas pelos filmes ainda são referencias do gênero, e com a estréia no cinema da edição mais recente, “Star Wars: O Despertar da Força”, os fãs ficarão satisfeitos de ver sabres de luz, hyperdrives e speeders em abundância.

Enquanto a ciência e as tecnologias por trás da franquia estão firmemente enraizadas na fantasia, o seu apelo duradouro tem servido de inspiração para muitos cientistas da vida real e engenheiros. Aqui estão algumas das mais notáveis tentativas de transformar a ficção científica de “Guerra nas Estrelas ‘” em fatos científicos.

Exoplanetas

A parte central para a trama de “Star Wars” é a existência de um grande número de planetas, todos ligados por uma rede de comércio em toda a galáxia. Mas não foi até 1995, quase 20 anos após o lançamento do primeiro filme em 1977, que o primeiro exoplaneta, localizado fora do sistema solar, foi definitivamente detectado.

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Missão Kepler da NASA descobriu um planeta, chamado Kepler-16b, onde dois sóis se definem ao longo do horizonte, assim como Tatooine de “Star Wars”. Crédito: NASA / JPL-Caltech

“Para mim, a coisa mais importante sobre ‘Star Wars’ é a ideia de que o futuro dos seres humanos está no espaço”, disse o comunicador científico britânico Mark Brake, que colocou o nome em um show “The Science of Star Wars” no ano passado. “Efetivamente , o que está por trás de toda a série é o comércio e o desenvolvimento imperial em vários sistemas solares, e, na verdade, agora estamos começando a descobrir esses sistemas solares “.

Mais de 2.000 exoplanetas já foram encontradas e, em 2011, o telescópio espacial Kepler da NASA descobriu o primeiro planeta que orbita em torno de dois sóis, assim como planeta fictício de Luke Skywalker Tatooine. O planeta, chamado de Kepler-16b, é um gigante de gás inabitável, mas em 2012, o telescópio foi usado para descobrir mais dois planetas em sistemas estelares binários que estão extremamente perto da chamada zona habitável. (Esta é a região em torno de uma estrela onde a água líquida poderia fluir na superfície de um planeta.)

Hiperespaço

Nos filmes, as espaçonaves como a Millennium Falcon de Han Solo consegue voar entre sistemas solares que estão separados anos luz de distância. De acordo com a enciclopédia de “Star Wars”, estes sistemas de propulsão “Hyperdrive” permite que viajantes intergalácticos saltem para uma dimensão sombra chamado de “hiper-espaço”, que oferece atalhos entre pontos no espaço real.

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Acione, Chewie! “Faça o salto em a velocidade da luz, “estilo Star Wars”.
Crédito: Lucasfilm

Enquanto que nos os filmes os detalhes são nebulosos, a ideia de hiperespaço e viajar mais rápido do que a velocidade da luz (FTL) tem uma base na ciência real, disse Eric Davis, um físico do Instituto de Estudos Avançados, em Austin, no Texas, que pesquisa a possibilidade de viagens FTL.

Embora seja impossível viajar mais rápido que a luz, a natureza curva do espaço-tempo proposto por Albert Einstein sugere que o espaço poderia ser distorcido para encurtar a distância entre dois pontos. Uma maneira de fazer isso seria um motor de dobra que contrai o espaço na frente de uma espaçonave e amplia atrás dela. Outra seria a criação de um buraco de minhoca, ou uma seção de espaço que se curva sobre si mesmo para criar um atalho entre locais distantes.

A criação desses tipos de distorções exigiria uma matéria exótica como a chamada “energia negativa”, Davis disse a Live Science, um fenômeno que tem sido demonstrado em laboratório usando o efeito Casimir, que pode ser medido como a força de atração ou repulsão entre dois espelhos paralelos que são colocados apenas pequenas distâncias dentro de um vácuo.

No início deste ano, um laboratório chamado Eagleworks, com base no Centro Espacial Johnson da NASA, em Houston, Texas, afirmou ter criado uma unidade de dobra que aparece para explorar este efeito de criar distorções espaciais em um vácuo. Mas, infelizmente para os fãs de ficção científica, os resultados não publicados do laboratório foram recebidas com ceticismo. E Davis, um otimista sobre FTL, chamou de “bizarro e questionável”.

“Isto continua ser um conceito teóricos especulativo neste momento, porque eles permanecem mais sob estudo teórico e também porque não há tecnologia imaginável que possa implementá-las”, disse ele. “Pode demorar entre 50 e 300 anos para desenvolvermos a tecnologia que produz buracos de minhoca atravessáveis ou as unidades de dobra.”

Speeders

Um modo de transporte destaque em “Star Wars” menos conceitualmente problemático está provavelmente muito mais perto de ser realizado. Um número de empresas estão atualmente tentando criar versões de trabalho de “hoverbikes”, conhecida como “speeders ou velocistas” nos filmes.

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Aerofex, uma startup sediada na Califórnia, está desenvolvendo um hoverbike semelhante aos velocistas em “Star Wars”. Crédito: Aerofex / Screengrab via YouTube

A Aerofex, uma empresa startup sediada na Califórnia, desenvolveu o veículo Aero-X, que é descrito como “um hovercraft que é possível montar como uma motocicleta”, e pode voar a 45 mph (72 km/h) até 10 pés (3 metros) de altura. Para os demônios de velocidade, Aeronáutica Malloy, sediada no Reino Unido, o ‘Hoverbike está projetado para atingir velocidades de mais de 170 mph (274 km/h) na mesma altitude como um helicóptero.

Para as duas hoverbikes, da Aerofex e da Aeronáutica Malloy, é usado a gasolina padrão, mas com consciência ambiental os fãs “Star Wars” poderão também ter alternativas de transporte futuristas. Bay Zoltan Sem Fins Lucrativos Ltd., um instituto de pesquisa aplicada húngaro estatal, criou um tricóptero movido a bateria elétrica chamada de Flike. Antes que você tenha muitas esperanças, todos os três veículos ainda estão firmemente na fase de projeto.

Droids

Outra característica sempre presente no universo Star Wars são androides, que são robôs que agem como servos pessoais, pilotos, técnicos e até mesmo soldados. Hoje, há um número crescente de analogias no mundo real, que vão desde drones militares automatizadas, carros sem motorista da Google e assistentes cirúrgicos robóticos.

R2D2 e C-3PO
R2D2 e C-3PO (com um novo braço vermelho). Crédito: Disney / Lucasfilm

Neste ano, os robôs competiram na Agência de Pesquisa Avançada de Projetos de Defesa dos EUA (DARPA) em seu desafio de robótica. Os robôs humanoides fizeram desafios complexos, incluindo a condução de um veículo, abrir uma porta, subir escadas e desligar uma válvula.

A maioria dos robôs tiveram um bom desempenho na competição, mas estas máquinas eram apenas semi-autônomas, ou seja, um operador humano esteve quase constantemente no controle do robô. Assim, enquanto a máquina de robótica moderna pode se igualar aos desajeitados droids de “Star Wars”, há um longo caminho a percorrer no sentido de tornar os robôs reais inteligentes como eles, disse Jerry Pratt, especialista em algoritmos de caminhada bípede e co-líder do time do Instituto Base de Cognição Humana e de Máquina na Florida, que competiu nas finais do desafio de Robótica, conquistando o segundo lugar.

“A parte mais difícil é a inteligência artificial”, disse Pratt a Live Science. “Nós estamos chegando ao ponto em que os dispositivos sensoriais de entrada estão quase tão bons, se não melhores, do que a visão humana. Mas fazer os robôs realmente entenderem o que estão olhando é o mais difícil. Pequenas coisas como ser capaz de olhar para um copo e entender o que é e discernir que é algo que você coloca líquido dentro. A menos que a mão seja codificado por um ser humano, estamos praticamente em nenhum lugar neste momento, e é difícil dizer o que precisa acontecer.”

Sabre de Luz

A peça mais emblemática da tecnologia de “Guerra nas Estrelas” é o sabre de luz, mas também é provavelmente a mais rebuscada, dizem os especialistas. Os fótons que formam a luz têm sido a muito tempo considerados partículas sem massa que não interagem umas com as outras, o que torna a perspectiva de colidir feixes de luz como nos sabres de luz em duelos seja improvável.

Star Wars: O despertar da Força
Kylo Ren se prepara para a batalha em “Star Wars: O despertar da Força”
Crédito: Disney / Lucasfilm

Em 2013, no entanto, pesquisadores da Universidade de Harvard e do Massachusetts Institute of Technology (MIT) demonstraram que, quando pares de fótons foram disparados através de uma nuvem de átomos super-resfriados, os fótons emergiram como uma única molécula. Falando sobre a interação entre as partículas para o Gazette de Harvard, Mikhail Lukin, um professor de física na Universidade de Harvard, disse: “Não é uma analogia inapta para comparar isso com sabres de luz.”

Mas Davis disse que recriar o efeito na vida real é um outro jogo totalmente diferente. “Os Lightsabers(Sabre de luz) são puramente ficcionais e nunca vão ser desenvolvidos”, disse ele. “Usando engenhocas e equipamento criogênico para produzir gases quânticos presos no final de um emissor de sabre de luz é impraticável.”

Mas nem tudo está perdido quando se trata de armas à base de luz: Cientistas estão perto de desenvolver armas semelhantes às pistolas de jacto destaque em “Star Wars”. Na verdade, a Marinha dos EUA já demonstrou uma arma laser a partir de um navio capaz de disparar drones no céu e desativando pequenos barcos. E neste verão, a Força Aérea dos EUA começou a testar uma outra arma a laser que é cinco vezes mais potente do que a versão da Marinha, e pequenas o suficiente para serem instalados em aviões de combate e veículos blindados.

Raio Trator

A luz também pode ajudar a replicar uma outra tecnologia interessante de “Star Wars”: o raio trator, que é um campo de energia invisível que pode agarrar, prender e mover objetos. Desde o início da década de 2010, os cientistas vem desenvolvendo lasers com perfis de feixe de intensidade incomum que lhes permitem atrair e repelir partículas minúsculas.

Millennium Falcon
A Millennium Falcon em “Star Wars Episódio IV: Uma Nova Esperança”. Crédito: Use Fair, Screengrab / Lucas Film

Apenas no ano passado, pesquisadores da Universidade Nacional da Austrália quebraram o recorde de distância para raios tratores usando um laser em forma de anel para arrastar esferas de vidro ocas até 7,8 polegadas (20 centímetros) de distância, cerca de 100 vezes mais do que em experimentos anteriores.

A alguns meses atrás, uma equipe da Universidade de Bristol, no Reino Unido, mostrou que o som poderia rivalizar com a luz como fonte de raios tratores no futuro. Os pesquisadores usaram uma seqüência precisamente cronometrada de ondas sonoras de uma matriz de minúsculos alto-falantes para criar uma região de baixa pressão que efetivamente neutraliza a gravidade, levitando minúsculas esferas de poliestireno no ar. As bolas poderiam então ser puxadas, empurradas e giradas usando ondas de som únicas.

Hologramas

Quando você está preso pelo raio trator de um Star Destroyer Imperial e enfrentar a morte certa, não há melhor maneira de enviar uma mensagem de socorro via holograma. Mas, enquanto óculos especialmente concebidos têm sido usados ​​para criar a ilusão de imagens em 3D ao longo de décadas, vídeos holográficos são difíceis de reproduzir.

display holográfico para dispositivos móveis
Pesquisadores da Hewlett-Packard Laboratories, desenvolveram uma tecnologia de display holográfico para dispositivos móveis. As imagens são objetos não só tridimensionais, mas apresentam a partir de ângulos diferentes. Crédito: Hewlett-Packard

Nos últimos anos, um velho truque de palco inventado por John Pepper no século 19 para dar a ilusão de uma aparição fantasmagórica, foi reavivada, mais notavelmente a aparente ressurreição de falecido rapper Tupac Shakur no festival de música Coachella em 2012. O método baseia-se em uma folha de papel alumínio super fina pendurado em um ângulo de 45 graus a partir do ponto que fica invisível a olho nu, mas reflete imagens de um projetor. O truque dá a ilusão de uma imagem 3D, mas apenas se você está em pé na frente dele.

Quem está mais perto dessa marca é o Voxiebox “um display volumétrico com superfície varrida” feita pela Voxon, o resultado de uma fusão entre dois grupos de inventores australianos e americanos. Modelos 3D são cortados em centenas de secções transversais horizontais antes de um projetor super rábido projetá-los em uma tela plana que se move rapidamente para cima e para baixo. O olho humano combina essas projeções para criar uma imagem 3D que pode se mover e ser visto de qualquer ângulo, assim como durante a mensagem de Princesa Leia para Obi-Wan Kenobi em “Star Wars:. Episódio IV – Uma Nova Esperança”

A Força

Por trás de todo o universo Star Wars existe o conceito da Força, o que dá aos cavalheiros Jedi seus poderes mágicos e fornece o pano de fundo para a batalha entre o bem e o mal.

Luke Skywalker evocando a força
Luke Skywalker evocando a força

No início deste ano, os pesquisadores do Grande Colisor de Hádrons anunciaram que tinham descoberto a primeira evidência inequívoca para o fenômeno, com uma certa remarcação diminutiva do nosso conhecido porta-voz verde, “Muito impressionante, este resultado é”. Infelizmente para aqueles que aspiram Jedi por ai, era apenas uma elaborada brincadeira do dia da mentira.

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Mas, com o despertar da força novamente nas telas, pode haver alguma esperança de que ela possa acontecer, vamos ter fé.

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5 Thoughts to “8 tecnologias de Star Wars na vida real”

  1. Desde que Niels Bohr provou em laboratório que partículas atômicas saltam instantaneamente as naves quânticas são uma possibilidade. Bohr nasceu no século XIX e foi enriquecido pelos físicos fantásticos do século XX. Acho que nada, nada mesmo é impossível. Ninguém e, principalmente um cientista, não pode dizer que alguma coisa é impossível. Na Terra, só se conhece um pequeno pedaço da ciência universal… Por aqui, por enquanto, a ficção é bem mais ousada e inteligente que a realidade…

    1. Podemos dizer então que estamos seguindo um caminho de migalhas do conhecimento, ou ciência universal? O que acha Monica?

  2. Por enquanto que todo conhecimento de Star Wars seja mostrado como ficção. E então constatado apenas no campo da especulação os cientistas ficam com o pé atrás em revelar que tais descobrimentos científicos possam realmente tornaram-se realidade. Devemos apenas ficar sonhando com tal possibilidade assistindo a tudo na telona.

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